La prueba de SpaceX dispara el cohete pesado Falcon

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Hubo cierta preocupación durante el fin de semana de que SpaceX tendría que posponer su programa de prueba Falcon Heavy debido al cierre del gobierno de EE. UU., pero la compañía volvió a encarrilarse muy rápidamente después de que el estancamiento presupuestario se resolvió (temporalmente) a principios de esta semana. SpaceX ha probado con éxito el disparo del Falcon Heavy por primera vez, lo que demuestra que, como mínimo, los motores podrán encenderse y enviar el cohete hacia arriba. Todo lo que viene después de eso aún se desconoce.

Este hito fue lo que se conoce como prueba de fuego estático. El cohete estaba bloqueado en la histórica plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy para la prueba, por lo que en realidad no llegó a ninguna parte. El objetivo de esta prueba es garantizar que los 27 motores cohete Merlin del vehículo puedan encenderse al unísono. Si incluso uno de los motores no funciona, eso podría causar un desequilibrio potencialmente catastrófico en el vehículo.



El disparo de prueba duró solo 12 segundos y puede ver todo el evento en el video a continuación. Los motores crearon una columna de escape, produciendo 5.1 millones de libras de empuje, eso es aproximadamente 1.7 millones de libras de cada uno de los tres núcleos Falcon 9 del cohete. Dos de ellos están conectados como impulsores laterales, y el escenario central tiene una superestructura reforzada para mantener el cohete unido. El Falcon Heavy es el cohete más poderoso desde el Saturn V, que la NASA retiró al final del programa Apollo. Ese cohete también voló desde el complejo de lanzamiento 39A, lo que hace que el próximo lanzamiento de SpaceX sea bastante apropiado.



SpaceX confirma que el fuego de prueba estático fue como se esperaba, despejando el camino para un lanzamiento real pronto. ¿Que tan pronto? Elon Musk, director ejecutivo de SpaceX insinuado en Twitter que la línea de tiempo podría ser tan corta como una semana. Cuando se lance el Falcon Heavy, llevará el Tesla Roadster personal de Musk al espacio. No hay ninguna razón práctica para lanzar el automóvil, pero SpaceX necesitaba algo de masa para simular una carga útil real, y este es exactamente el tipo de cosas extravagantes que haría Musk.

Si el lanzamiento va tan bien como la prueba estática, la segunda etapa del Falcon Heavy llevará al automóvil a una órbita adyacente a Marte. Los tres propulsores de la primera etapa volverán a bajar para aterrizar como un lanzamiento convencional de Falcon 9, pero aterrizar los tres podría ser complicado considerando la mayor velocidad involucrada. SpaceX ve al Falcon pesado como un vehículo que podría enviar cargas útiles a la luna, Marte e incluso más lejos en el sistema solar exterior. Por supuesto, Musk deja abierta la posibilidad de que el primer vuelo de prueba termine en una explosión.

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