SpaceX dice que el vuelo del dragón tripulado está programado para abril de 2019

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Han pasado siete largos años desde que el Transbordador Espacial se retiró del servicio, y los astronautas estadounidenses han estado viajando en cohetes Soyuz rusos desde entonces. La NASA tiene que pagar mucho dinero por cada asiento en una misión Soyuz, pero se supone que el Programa de Tripulación Comercial, retrasado durante mucho tiempo, cambiará eso al darle acceso a la NASA a vehículos de lanzamiento privados. SpaceX es ahora prometiendo que su horario está bloqueado y no habrá más retrasos.

SpaceX y Boeing han estado trabajando para obtener la certificación de sus naves espaciales tripuladas durante varios años. Boeing recientemente sufrió un revés con su cápsula CST-100 Starliner después de que los motores de hidracina de la cápsula desarrollaran una fuga después de un disparo de prueba. La compañía dice que ha desarrollado una solución, pero eso requerirá pruebas adicionales. Como resultado, Boeing ha retrasado su línea de tiempo.

Las pruebas recientes de la nave espacial tripulada Dragon 2 de SpaceX han ido mejor. El CEO Elon Musk y el COO Gwynne Shotwell han asegurado a los espectadores que SpaceX todavía está programado para probar el Dragon 2 con un vuelo no tripulado a la Estación Espacial Internacional alrededor de noviembre de este año. También dicen que un vuelo tripulado en abril de 2019 está programado.



Esta optimista predicción del futuro de SpaceX no cuadra con un informe gubernamental reciente. La Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO) publicó un análisis en julio que afirmaba que ni Boeing ni SpaceX probablemente realizarían un lanzamiento tripulado en 2019.Incluso puede pasar hasta agosto de 2020 antes de que todas las piezas estén en su lugar para comenzar a lanzar misiones tripuladas. con el Dragon 2 o CST-100.

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Actualmente, la NASA solo tiene asientos de Soyuz reservados hasta fines de 2019. El Soyuz es un vehículo no reutilizable, por lo que la agencia no puede simplemente extender el contrato. Rusia no podrá obtener más asientos asignados mientras construye cápsulas hasta 2021. Si SpaceX puede cumplir con esta nueva promesa, el Dragon estará listo para hacerse cargo del transporte de la EEI estadounidense con mucho tiempo al espacio. Si el informe de la GAO es correcto, podría haber varios meses en los que EE. UU. No pueda enviar astronautas a la estación.

Tras la prueba de vuelo sin tripulación, SpaceX volverá a demostrar que su sistema de aborto en vuelo es funcional. El próximo vuelo después de ese será la prueba tripulada en abril del próximo año con los astronautas Robert Behnken y Douglas Hurley a los controles; al menos esperamos que cuando suceda.

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