SpaceX lanza satélite espía y transmite el aterrizaje completo de Falcon 9

lanzamiento de f9

SpaceX suele ser publicitado para contarnos todo sobre la carga útil que está enviando a la órbita, pero esta vez no tiene mucho que decir. La empresa acaba de completó su primer lanzamiento para la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO), que forma parte del Departamento de Defensa. La NRO es responsable de lanzar satélites espías en la sombra, como NROL-76 que acaba de desplegar SpaceX. Todo lo que sabemos es que va a hacer cosas en orbita. Sin embargo, SpaceX recuperó otro refuerzo de la primera etapa.

El lanzamiento tuvo lugar en la histórica plataforma de lanzamiento 39A, que fue recientemente renovada para su uso por SpaceX. El cohete despegó a las 7:15 a.m.EDT, pero este fue el segundo intento de este lanzamiento. Un problema mecánico provocó que el último intento del 30 de abril se borrara con menos de un minuto para el final. Este también fue casi un lavado. El CEO de SpaceX, Elon Musk, dijo en Twitter que las velocidades del viento estaban muy cerca del máximo permitido para un lanzamiento de Falcon 9.

La primera etapa se apagó y se desacopló de la carga útil unos dos minutos después del lanzamiento, y eso es lo último que vimos del secreto satélite. A SpaceX no se le permitió proporcionar ningún detalle ni transmitir ninguna grabación de la carga útil. Ni siquiera estamos seguros de hacia dónde iba. SpaceX generalmente no puede recuperar un propulsor después de entregarlo a una órbita geosincrónica alta porque se gasta demasiado combustible. Además, la Guardia Costera informó al público que se esperaba que el cohete volara en una trayectoria hacia el noreste. Eso indica que estará operando a menor altitud.



Como para distraernos a todos del satélite secreto que volaba hacia el espacio, la compañía ofreció por primera vez una transmisión en vivo continua del descenso y aterrizaje del propulsor de la primera etapa. Puedes ver todo en el video de arriba. La primera etapa fue exitosa derribado en tierra, a diferencia de muchos aterrizajes que tienen que tener lugar en la nave de aviones no tripulados de SpaceX.

SpaceX ahora se había acostumbrado a aterrizar propulsores Falcon 9; no ha tenido un aterrizaje fallido en mucho tiempo. Quizás por eso estaba dispuesto a dejar que todos vieran cómo se desarrollaba todo el proceso. El costo de lanzar algo al espacio se reduce enormemente si los cohetes se recuperan y reacondicionan en lugar de construirlos para un solo uso. La firma espacial también logró lanzar y aterrizar con éxito un Falcon 9 en marzo que había sido recuperado de un lanzamiento anterior. SpaceX se está preparando ahora para el lanzamiento de un satélite de comunicaciones Inmarsat el 15 de mayo. Sin embargo, esa carga útil debe entrar en órbita geosincrónica, por lo que SpaceX no podrá aterrizar la primera etapa.

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