SpaceX espera hacer historia el martes con el próximo lanzamiento de cohetes

Característica de la cápsula del dragón

En los últimos años, SpaceX ha demostrado algunas primicias impresionantes una vez relegadas a la ciencia ficción. La compañía ha recortado drásticamente el costo de las misiones orbitales, incluso si los detalles exactos de esos ahorros son algo controvertidos. Desarrolló y aterrizó con éxito un cohete, luego relanzó con éxito varios cohetes a principios de este año. Ahora, Elon Musk espera que su empresa pueda establecer otro récord y lanzar con éxito una cápsula Dragon usada encima de un Falcon 9 usado.



Musk anunció el intento en Instagram, escritura : 'El martes, SpaceX intentará refliar tanto un cohete orbital y naves espaciales por primera vez. Estas son imágenes de la última misión que voló cada uno. Me encanta la vista de nuestra nave espacial Dragon acoplada a la Estación Espacial Internacional cuando pasa por encima del límite de iluminación '.

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SpaceX ya ha lanzado usado Falcon 9 y cápsulas Dragon en vuelos separados, pero nunca simultáneamente. Si Musk puede demostrar que volar dos componentes usados ​​puede ser tan seguro como volar uno, puede reducir el costo de futuros lanzamientos combinando múltiples cohetes reciclados (o pre-volados, si prefiere el término de SpaceX). Musk ha afirmado que los cohetes reutilizables de SpaceX son 300 millones de dólares menos costosos que los lanzamientos convencionales, y no hay duda de que United Launch Alliance ha recibido una paliza en el precio estos últimos años. A pesar de varias rondas de despidos y recortes de costos, los costos de lanzamiento de SpaceX todavía se estiman en al menos 40 por ciento menos que las de United Launch Alliance. La otra cara de la moneda, diría ULA, es su propio récord de fiabilidad superior. ULA nunca ha perdido un cohete, mientras que SpaceX ha sufrido varios explosiones de alto perfil .



A pesar de estos problemas, es un momento emocionante para la exploración espacial. Empresas como SpaceX y Blue Origin están impulsando la innovación en la industria, debutando nuevas capacidades y (con suerte) preparando el escenario para la exploración tripulada de Marte.

No me suscribo a la idea simplista de que la NASA no logró estos objetivos porque era una agencia gubernamental. Examine el lista de razones por qué el Shuttle no cumplió con sus objetivos operativos, los objetivos de costo por libra y los costos estimados de vuelo, y encontrará que era un problema increíblemente complejo. El fracaso del Shuttle para cumplir con sus objetivos se debió a al menos una docena de variables que van desde las limitaciones de la tecnología de la década de 1970 hasta la demanda del Ejército de un vehículo mucho más pesado, hasta un sistema de baldosas térmicas extremadamente caro en el que cada baldosa tenía que fabricarse a medida para su ubicación exacta en el Shuttle. Un horrible mucha gente metía los dedos en ese pastel en particular, a menudo de formas sobre las que la NASA no tenía control.

Al mismo tiempo, sin embargo, no se puede negar la fuerza de los lanzamientos espaciales comerciales. El Congreso ama la idea de la NASA construyendo un enorme cohete (¡trabajos!), pero odia la idea de financiar misiones. El llamado proyecto de ley del Sistema de Lanzamiento del Senado especificaba qué componentes usaría la NASA en ciertos casos, para desviar el trabajo a distritos o estados específicos del Congreso. SpaceX y Origen azul están liderando la carga para reducir los costos de lanzamiento espacial en parte porque no están cargados con la tarea imposible de construir un cohete hacia ninguna parte con muy poco dinero.



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