El lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9 ahora está programado para el lunes por la noche (ACTUALIZADO)

Actualización 3 (21/9, 10:06 am ET): El lanzamiento ahora se ha trasladado a esta noche a las 8:33 pm y habrá un webcast en SpaceX.com .



Actualización 2 (7:15 pm ET): ¡Parece que vamos a ir el domingo! Elon Musk acaba de tuiteó lo siguiente: “La prueba de fuego estático se ve bien. Pendiente de revisión de datos, se intentará lanzar el domingo '.

Actualización 1 (12:42 pm ET): NASAspaceflight.com dice que Orbcomm confirmó que SpaceX intentaría realiza el fuego estático de nuevo hoy , y que la ventana actual para el lanzamiento se ha movido al domingo por ahora. La historia original continúa a continuación.



De repente, no se ve tan bien para SpaceX este fin de semana. La empresa planeaba lanzar su cohete Falcon 9 recientemente actualizado el sábado por primera vez desde junio, cuando la versión anterior explotó poco después del despegue en camino a una misión de reabastecimiento para la Estación Espacial Internacional, pero una serie de tweets del CEO Elon Musk anoche parecen haber puesto en duda el lanzamiento del sábado.



En junio, el cohete falló solo unos minutos después del lanzamiento, después de que un puntal de soporte interno en la etapa superior cediera bajo 2,000 libras de fuerza, aunque se suponía que debía soportar cinco veces esa cantidad. Esto provocó que el recipiente de presión de helio se soltara y liberara gas en el tanque de oxígeno líquido, aumentando la presión en el interior y haciendo que el tanque explotara, llevándose todo el cohete consigo.

SpaceX-Falcon-9

El viernes pasado, la compañía publicó la siguiente actualización, que sigue siendo la última noticia en el sitio:



“SpaceX apunta actualmente a un incendio estático del Falcon 9 el 16 de diciembre en Cabo Cañaveral, Florida, antes del próximo lanzamiento de ORBCOMM-2. El lanzamiento de 11 satélites OG2 de próxima generación es parte de la segunda y última Misión OG2 de ORBCOMM en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. El fuego estático verificará la preparación del cohete Falcon 9 y, una vez completado, la segunda misión OG2 de ORBCOMM está prevista para ser lanzada unos tres días más tarde entre las 8 p.m. y las 9 p.m. ET '.

Las cosas parecen haber sido un poco diferentes. El miércoles, el Falcon 9 salió del colgador y fue llevado verticalmente a la plataforma de lanzamiento del SLC-40 en Cabo Cañaveral (en la foto, arriba). Se suponía que el incendio estático tendría lugar anoche (jueves), pero parece que hubo algunos problemas inesperados.

'Trabajando hacia el fuego estático', Musk dijo en Twitter. 'El oxígeno líquido criogénico profundo presenta algunos desafíos'.



En respuesta a un tweet sobre la temperatura de -298 grados F, un punto habitual para cargar oxígeno líquido en los tanques de cohetes, Musk dijo “-340 F en este caso. La criografía profunda aumenta la densidad y amplifica el rendimiento del cohete. Es la primera vez que alguien ha bajado tanto de O2 '. Más tarde, le dijo a otro usuario de Twitter, 'funcionó en Texas', refiriéndose a las instalaciones de prueba de SpaceX en ese estado. Después de eso, no ha habido ninguna actualización sobre el fuego estático que realmente está ocurriendo.

Interior de SpaceX Dragon V2

Interior de SpaceX Dragon V2

Cada vez que se realiza el lanzamiento del Falcon 9, el sábado ahora parece poco probable, aunque veremos, además de los nuevos puntales de soporte, el cohete mejorado también incluye más empuje máximo. Eso significa que tiene más posibilidades de un aterrizaje exitoso en la primera etapa, aunque no está claro si SpaceX intentará otro aterrizaje esta vez. La compañía ha estado angustiosamente cerca de lograrlo varias veces, pero no ha dado en el blanco. Un aterrizaje vertical de un cohete gastado significa que la empresa puede reutilizarlo en lugar de destruirlo.

SpaceX planea utilizar Falcon 9 para poner en órbita 11 satélites para la empresa Orbcomm. SpaceX también está desarrollando su cápsula tripulada Dragon v2, y enfatiza un nuevo diseño sistema de aborto de emergencia que potencialmente podría salvar la vida de los astronautas en caso de otra falla catastrófica. Ese sistema de aborto pasó una prueba importante en mayo. El mes pasado, Blue Origin, la firma espacial privada respaldada por Jeff Bezos, lo hizo con éxito aterrizar su propio cohete reutilizable después de enviarlo al espacio, aunque ese cohete es solo un propulsor y no un vehículo completo, y tampoco va a entrar completamente en órbita (todavía).

No se pudo contactar inmediatamente a un representante de SpaceX para hacer comentarios.

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