SpaceX completa las pruebas de los motores SuperDraco (con video)

SpaceX y la NASA anunciaron que el sistema de propulsión diseñado para abortar de manera segura la próxima cápsula Dragon tripulada, denominada SuperDraco, se ha disparado con éxito 27 veces y se ha completado. pruebas de desarrollo . Los propulsores SuperDraco son versiones ampliadas del pequeño propulsor Draco que se utiliza para maniobrar y controlar el acoplamiento en las etapas superiores del cohete Falcon 9, el próximo Falcon Heavy y la nave espacial Dragon. SuperDraco proporciona aproximadamente 200 veces más empuje que su hermano pequeño y está diseñado para una variedad de casos de uso y capacidades. Cada nave espacial estará equipada con ocho propulsores SuperDraco, y cada propulsor proporciona aproximadamente 1/9 del rendimiento de un solo Merlin 1D. El Falcon-9 se lanza con nueve motores Merlin 1D, para darle una idea de cómo se comparan los sistemas.

SuperDraco es un motor impreso en 3D que está diseñado para estrangularse del 20% al 100% del empuje y se puede reiniciar varias veces. Los motores SuperDraco se utilizarán para garantizar que una cápsula de la tripulación pueda abortar una misión de forma segura y aterrizar o amerizar. Las naves espaciales que llevan el sistema SuperDraco también tendrán paracaídas redundantes para garantizar que la supervivencia de la tripulación no dependa de un solo mecanismo, y los motores SuperDraco tienen suficiente empuje para abortar una misión de manera segura incluso con una falla de motor.



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Una de las capacidades únicas del SuperDraco es su capacidad para realizar lo que se conoce como 'aterrizaje propulsivo'. Cuando La curiosidad aterrizó en Marte en 2012, era demasiado pesado para realizar aerofrenos en la fina atmósfera marciana. La NASA diseñó un aerodeslizador propulsado por cohetes para realizar la operación en su lugar, y SuperDraco podría realizar una maniobra similar con una carga útil mucho más pesada. El motor está diseñado para utilizar un propulsor líquido almacenable como combustible (lo que significa que no es necesario mantenerlo criogénicamente frío). A continuación se incluye un video del disparo de prueba más reciente.



Las amplias capacidades de aborto del Dragón V2 Las cápsulas para pasajeros son una desviación de la filosofía tradicional de la NASA. El transbordador espacial pudo haber sido un ícono de la exploración humana durante treinta años, pero tenía capacidades limitadas de aborto, ningún mecanismo de expulsión de la tripulación y ninguna forma de devolver a la tripulación a la Tierra de manera segura si se desarrollaba un problema en órbita. La investigación sobre la destrucción del Challenger indicó que la tripulación sobrevivió a la explosión inicial y pudo haber estado viva y consciente hasta que la cabina de la tripulación se estrelló contra el océano a más de 200 millas por hora, mientras que no había forma de salvar a la tripulación de Columbia sin un intento de emergencia. a traer Atlantis a la preparación (y ese plan no se intentó).

El objetivo de la NASA con la nueva cápsula Dragon V2 y el módulo de tripulación en el que se está trabajando en Boeing es evitar tener que enfrentar tales escenarios nuevamente y protegerse contra múltiples modos de falla que podrían conducir a la muerte de una tripulación. La flexibilidad y la capacidad del nuevo SuperDraco deberían ayudar a lograr ese objetivo.

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