SpaceX anuncia la causa de la falla de la plataforma de lanzamiento, planea regresar al vuelo el 8 de enero

SpaceX ha estado en tierra desde que una explosión de la plataforma de lanzamiento el 1 de septiembre resultó en la pérdida de un cohete Falcon 9. La falla destruyó un satélite de Internet de Facebook y puso en duda el diseño de los tanques de combustible de SpaceX. Esta fue la segunda falla del tanque que llevó a la pérdida de un Falcon 9, aunque esta situación ha demostrado ser mucho más compleja. Después de reducir su investigación a los tanques de helio, SpaceX ahora ha publicado sus hallazgos y espera volver a lanzarse el 8 de enero.



La anomalía (una buena forma de decir bola de fuego gigante) ocurrió mientras se cargaba helio en el cohete en la plataforma de lanzamiento. Los motores no estaban encendidos y no había una fuente de calor activa. El equipo tenía pocos datos valiosos para continuar con solo 93 milisegundos entre la primera señal de un problema y la pérdida completa de la telemetría. Aún así, los ingenieros se centraron en el diseño de los recipientes a presión envueltos en compuesto de helio (COPV) desde el principio. El incidente fue aún más preocupante porque este es el mismo diseño que se utilizará para lanzar la cápsula tripulada de la tripulación Dragon en los próximos años.

El Falcon 9 tiene tres COPV dentro del tanque de combustible de oxígeno líquido de la etapa superior. Debido a que los cohetes de combustible líquido pueden encenderse y apagarse, necesitan mantener la presión dentro del tanque mientras se usa el combustible. El helio es una opción natural para esto, ya que es inerte. SpaceX ahora dice que tiene rastreó la causa de la explosión a uno de los tres COPV en un punto donde el tanque se 'dobla' y acumula oxígeno. Fue este oxígeno acumulado el que se encendió por la fricción y provocó la explosión del vehículo.



SpaceX señaló anteriormente que creía Las variaciones en la temperatura del helio habían provocado el incidente. . Pero ahora tenemos más detalles sobre lo que eso significa. El helio líquido súper enfriado que se estaba cargando en el cohete ese día en realidad pudo haber estado lo suficientemente frío como para congelar el oxígeno líquido acumulado entre el revestimiento COPV y la envoltura. El oxígeno sólido no puede fluir, lo que hace mucho más probable una 'ignición por fricción'.



Después de determinar la causa probable del incidente, SpaceX ha identificado varias acciones correctivas. En la agenda inmediata hay pequeños cambios en el diseño de la COPV para evitar que el oxígeno se acumule a su alrededor. SpaceX también reducirá la temperatura del hidrógeno líquido que carga. A largo plazo, la empresa planea rediseñar completamente el COPV.

SpaceX está esperando la aprobación de la FAA para seguir adelante con su lanzamiento el 8 de enero. Sin embargo, ya ha preparado una carga útil de diez satélites de comunicaciones IridiumNEXT en el cono de morro de un Falcon 9 en previsión de la aprobación. SpaceX planea lanzar un total de 70 satélites IridiumNEXT en los próximos meses, asumiendo que el próximo lanzamiento salga según lo planeado.



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