Sony agrega silenciosamente la emulación de PS2 a la bolsa de trucos de la PS4

PS4

Cuando Microsoft anunció que Xbox One obtendría la capacidad de jugar títulos seleccionados de Xbox 360, fue una gran noticia en la industria de los juegos. Sony, por el contrario, nunca dijo mucho sobre sus propios planes. La compañía dijo a los desarrolladores que agregaría la función en enero de 2014 y dijo muy poco públicamente a partir de entonces. Ahora, eso finalmente ha cambiado: Sony ha comenzado a relanzar títulos de PS2 en la PS4, y claramente los está ejecutando en modo emulado.

Fundición digital tiene los detalles sobre este descubrimiento y una comparación completa, diapositiva por diapositiva, de cómo se ve cada juego ahora en comparación con su original. La PS2 es la consola más popular jamás construida: estuvo en producción de 1999 a 2012 y vendió más de 157 millones de unidades, superando con creces las ventas de cualquier otra consola de sala de estar e incluso superando por poco a la extraordinariamente exitosa computadora de mano DS de Nintendo.

Si bien la emulación siempre conlleva una penalización en el rendimiento, los avances del hardware entre la era PS2 y la PS4 moderna permiten que la nueva consola reproduzca los clásicos de PS2 con mayor fidelidad visual y resultados muy mejorados. Digital Foundry señala que los detalles exactos dependen del título y que los activos 3D se escalan de manera mucho más efectiva que el arte 2D. Debido a que estos juegos se ejecutan en emulación, Sony parece no haber hecho ningún esfuerzo por mejorar los gráficos o lanzar una versión HD; esto es lo que se envió en la PS2, con solo los cambios más pequeños.



Emulación de PS4

Imagen de Digital Foundry

DF midió una salida inicial de 1292 × 896, seguida de la inserción de barras negras para llevar la salida final hasta 1080p. La cantidad total de píxeles es aproximadamente 4 veces la salida original, y los juegos mantienen una fluidez de 60 FPS en todo momento. Esto hace que varios títulos se controlen con mayor fluidez, aunque el hecho de que se trata de títulos emulados directamente significa que los controles en pantalla todavía se dan en términos del controlador de PS2, no de PS4.

Hasta ahora, Sony solo ha lanzado un puñado de títulos de Star Wars de la era PS2, sin duda para capitalizar el inminente lanzamiento de El despertar de la fuerza. Sin embargo, la compañía ha confirmado que planea lanzar más juegos en un futuro no muy lejano.

¿Por qué emular la PS2 sobre la PS3?

Si tuviera ganas de hacer un tiro bajo, felicitaría a Sony por finalmente encontrar una manera de enviar contenido de 1080p en la PS4 a 60 FPS. Sin embargo, hay una pregunta real detrás del snark: ¿por qué Sony está volviendo al antiguo catálogo de PS2 sin mencionar la nueva PS3?

La respuesta, sospecho, radica en el hardware específico integrado en la consola de última generación de Sony. Tanto la XBox One como la PS4 usan el procesador Jaguar de bajo consumo de AMD, y aunque ese chip era generalmente más rápido que los procesadores Atom con los que debutó, no se parece en nada a las CPU que usaban la Xbox 360 y la PS3.

Lo admito, estoy realmente sorprendido de que MS haya logrado un modo de compatibilidad con versiones anteriores para los juegos de Xbox 360, aunque el hecho de que solo se admitirán ciertos títulos dice algo sobre la estrategia. Es muy posible que los juegos más optimizados para el procesador Xenon de Xbox sean los más difíciles de convertir.

Cell, sin embargo… Cell es simplemente una historia completamente diferente. La Xbox 360 contiene tres núcleos que son casi idénticos al PPE (Elemento de procesamiento de energía) de Cell, que es un núcleo de microprocesador de uso general. Cell también contenía siete elementos de procesamiento sinérgico, o SPEs. Estas SPEs se utilizaron para subprocesos múltiples y cada una tenía su propia SRAM integrada de 256 KB dedicada. El chip fue diseñado para un ancho de banda extremadamente alto y una latencia relativamente alta, y el tiempo era absolutamente crítico.

En otras palabras: Cell era una arquitectura de alta latencia y ancho de banda extremadamente alto que dependía de una sincronización cuidadosa y una sincronización muy particular para alcanzar el máximo rendimiento. Jaguar podría emular un PPE, ya que Microsoft obviamente lo ha hecho funcionar, pero los elementos SPE no se parecían a nada que se hubiera enviado previamente en un sistema. No estoy diciendo que Sony no pueda emular la PS3 en la PS4, pero también creo que es revelador que sus esfuerzos de juego como la plataforma PlayStation Now se basan en hardware PS3 personalizado en lugar de una solución x86 convencional de alta gama para la emulación.

Aún no se sabe qué títulos tiene la intención de traer Sony de la PS2 si estos juegos de Star Wars despegan. ¿Qué favoritos te gustaría ver debutar?

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