Un problema de software silencia la nave espacial de vela solar de Science Guy

La incursión de Bill Nye, el científico propulsión de vela solar es probable que vuelva a estrellarse contra la Tierra gracias a un error de software. La nave se lanzó el 20 de mayo y pasó unos días en el espacio transmitiendo información al control de tierra antes de quedarse en silencio abruptamente. El equipo a cargo de la pequeña embarcación ha intentado repetidamente restablecer la comunicación, pero hasta ahora no ha tenido suerte. La nave espacial LightSail estaba destinada a demostrar si las velas solares podrían usarse para la propulsión de naves espaciales de alta velocidad. Su vela solar es mucho más grande que la sonda Ikaros que fue lanzada por Japón en 2010, e incluyó tres diseños de CubeSat para la recopilación de datos y el control de vehículos.



Desafortunadamente, un simple error en el software de telemetría de Linux ha congelado la computadora de vuelo. Cada 15 segundos, LightSail transmite una baliza de telemetría a la Tierra y escribe los datos de esa transmisión en un archivo llamado beacon.csv. El archivo se agranda con el tiempo y, cuando llega a 32 MB, bloquea el sistema de vuelo. Los datos concretos sobre los que el diseño y la CPU de CubeSat estaban dentro de LightSail no parecen estar fácilmente disponibles, pero las primeras generaciones de productos se basaron en la TI MSP430F1612, una CPU de 16 bits, y el hecho de que el archivo se bloqueó a 32 MB podría admitir eso. leer.

De acuerdo a un entrada en el blog de la Sociedad Planetaria, el objetivo desde que el satélite se apagó durante el fin de semana ha sido reiniciar la nave. Desafortunadamente, el error es 'no determinista'. En 37 pases (a partir del martes por la tarde), la nave espacial no aceptó con éxito ningún comando de reinicio. En este momento, el equipo espera que un rayo cósmico golpee los componentes internos y reinicie la nave. Eso no es tan descabellado como podría pensar: aparentemente, la mayoría de los CubeSats experimentan reinicios relacionados con los rayos cósmicos dentro de las 3-6 semanas en el espacio.



LightSail-A se prepara para el lanzamiento. Crédito: La Sociedad Interplanetaria

LightSail-A se prepara para el lanzamiento. Crédito: La Sociedad Interplanetaria

El satélite LightSail permanecerá en órbita hasta seis meses en su forma CubeSat sin desplegar (el plan original era evaluar a fondo el prototipo antes de desplegar la vela solar). Si el sistema se reinicia en las próximas semanas, es posible que aún sea posible realizar el experimento original. Las correcciones de errores ya se han probado en el terreno, lo que significa que es probable que el error se corrija, siempre que el sistema vuelva a estar en línea. Si se restablece el contacto con CubeSat, el equipo comenzará un despliegue manual de velas solares lo antes posible.



Se ha demostrado que las velas solares funcionan en misiones anteriores, proporcionando un empuje de baja energía similar a un motor de iones. El objetivo de estos despliegues más grandes (la nave actual, LightSail-A, se lanzó para recopilar datos para una misión más grande en 2016, denominada LightSail-1) es determinar las características exactas y los desafíos de operar una vela solar para varios tipos de misiones. . Si bien no pueden proporcionar nada parecido al delta-v de un cohete, el empuje constante de baja potencia de una vela solar podría ser increíblemente útil para misiones interplanetarias o incluso interestelares.

Uno de los problemas de enviar una nave a otra estrella es que la sonda necesitaría transportar suficiente combustible para frenar y tomar lecturas del otro sistema estelar. En teoría, una vela solar podría realizar esta función: la presión de luz constante de la estrella que se aproxima podría, durante un período de años, proporcionar suficiente empuje para permitir lecturas detalladas de un planeta o sol objetivo.

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