SoC vs CPU: la batalla por el futuro de la informática

Disparo de la CPU Intel Sandy Bridge

Después de más de 50 años en la cima del montón, la CPU finalmente tiene algo de competencia de un advenedizo llamado SoC. Durante décadas, podía entrar en una tienda y elegir con confianza una computadora nueva en función de su CPU, y ahora, dondequiera que mire, desde teléfonos inteligentes hasta tabletas e incluso algunas computadoras portátiles, hay SoC.

Sin embargo, no se preocupe, las CPU y los SoC son bastante similares, y casi todo lo que sabe sobre las CPU también se puede aplicar a los SoC.

¿Qué es una CPU?

A pesar del gran énfasis que se pone en la tecnología y el rendimiento de la CPU, en última instancia, es una calculadora muy rápida. Obtiene datos de la memoria y luego realiza algún tipo de operación aritmética (sumar, multiplicar) o lógica (y, o no) en esos datos. Cuanto más cara / compleja sea la CPU, más datos puede procesar y más rápida será su computadora.



Sin embargo, una CPU en sí no es una computadora personal; para eso se requiere todo un marco de otros chips de silicio. Debe haber memoria para almacenar los datos, un chip de audio para decodificar y amplificar su música, un procesador de gráficos para dibujar imágenes en su monitor y cientos de componentes más pequeños que tienen una tarea muy importante.

¿Qué es un SoC?

Apple A5 SoC, en el iPad 2Un SoC, o sistema en un chip para dar su nombre completo, integra casi todos estos componentes en un solo chip de silicio. Junto con una CPU, un SoC generalmente contiene una GPU (un procesador de gráficos), memoria, controlador USB, circuitos de administración de energía y radios inalámbricas (WiFi, 3G, 4G LTE, etc.). Mientras que una CPU no puede funcionar sin docenas de otros chips, es posible construir computadoras completas con un solo SoC.

La diferencia entre un SoC y una CPU

La ventaja número uno de un SoC es su tamaño: un SoC es solo un poco más grande que una CPU y, sin embargo, contiene muchas más funciones. Si usa una CPU, es muy difícil hacer una computadora de menos de 10 cm (4 pulgadas) al cuadrado, simplemente debido a la cantidad de chips individuales que necesita para introducir. Con SoC, podemos colocar computadoras completas en teléfonos inteligentes y tabletas. y todavía tiene suficiente espacio para las baterías.

Debido a su alto nivel de integración y cableado mucho más corto, un SoC también usa considerablemente menos energía; nuevamente, esto es una gran ventaja cuando se trata de computación móvil. Reducir la cantidad de chips físicos significa que también es mucho más económico construir una computadora usando un SoC.

Placa base de PC convencional frente a placa lógica iPad 3

Placa base de PC convencional (izquierda) frente a la placa de circuito principal del iPad 3 (derecha). Esta imagen está aproximadamente a escala.

La única desventaja real de un SoC es la total falta de flexibilidad. Con su PC, puede instalar una nueva CPU, GPU o RAM en cualquier momento; no puede hacer lo mismo con su teléfono inteligente. En el futuro, es posible que pueda comprar SoC que pueda insertar, pero debido a que todo está integrado, esto será un desperdicio y costoso si solo desea agregar más RAM.

Las CPU están saliendo

En última instancia, los SoC son el siguiente paso después de las CPU. Con el tiempo, los SoC consumirán CPU casi por completo. Ya estamos viendo esto con las CPU Llano de AMD e Ivy Bridge de Intel, que integran un controlador de memoria, PCI Express y un procesador de gráficos en el mismo chip. Siempre habrá un mercado para las CPU de uso general, especialmente donde la potencia y el espacio son un problema menor (como supercomputadoras). Sin embargo, los dispositivos móviles y portátiles son el futuro de las computadoras, al igual que los SoC.

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