La forma de una galaxia puede verse afectada por su edad

campo profundo

Las galaxias vienen en todas las formas y tamaños, desde grandes molinetes en espiral como nuestra propia Vía Láctea hasta comparativamente diminutos esféricos densos con estrellas. Los astrónomos saben desde hace mucho tiempo que la forma de una galaxia puede informarnos sobre su pasado, pero por primera vez los científicos han confirmado otro aspecto importante de la forma galáctica. También puede dinos cuántos años tiene una galaxia .

Investigadores de la Universidad de Sydney utilizaron datos del Telescopio Anglo-Australiano del Observatorio Siding Spring en Australia para analizar las mediciones 3D tomadas de miles de galaxias durante los últimos años. Las galaxias están demasiado lejos para que los astrónomos tomen medidas reales en 3D, pero podemos inferir su forma basándonos en el movimiento de las estrellas.



Las galaxias modeladas por el Observatorio Siding Spring cubren un rango de masa de 100 veces, pero parecen tener algunas propiedades consistentes basadas en la edad. La mayoría de las galaxias son esferas comprimidas y el equipo señaló que las galaxias más jóvenes tienden a ser más aplanadas. Esto también es cierto para las galaxias espirales menos comunes como la Vía Láctea. La protuberancia cerca del centro contiene estrellas más viejas, mientras que los brazos aplanados albergan a las más jóvenes.



El estudio explica que la edad de cada galaxia se determinó midiendo el espectro de estrellas dentro de la galaxia. Podemos decir por el espectro de luz la edad de las estrellas y, por lo tanto, la edad promedio de la galaxia. Al comparar esos datos con la forma, hubo una clara correlación. Lo importante no es que podamos decir cuántos años tienen las galaxias, eso ya era posible al observar el color de las estrellas. Los científicos están asombrados de que existe una conexión entre la forma de una galaxia y su edad. No hay un vínculo obvio allí, por lo que todos están bastante sorprendidos.

Andromeda Galaxy

Andrómeda es una galaxia espiral.



Hay varias posibilidades que explican los datos, todas las cuales tienen implicaciones para nuestra comprensión de la evolución galáctica. Quizás las galaxias que se formaron en fases anteriores del universo eran más redondas mientras que las posteriores son planas. Alternativamente, todas las galaxias podrían comenzar planas y 'hincharse' durante eones. Nuevamente, no conocemos el mecanismo de estos posibles cambios, pero esto podría ser lo que está sucediendo.

La investigación futura podría intentar resolver esto observando las galaxias más distantes y, por lo tanto, las más antiguas. Sin embargo, la luz de objetos tan distantes es difícil de ver. Es posible que debamos esperar a que se pongan en línea instrumentos más potentes como el telescopio espacial James Webb.

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