Revisión del monitor Sense Energy: hacer que su hogar sea más inteligente

No todo el mundo se obsesiona con el uso de energía en el hogar. Pero a medida que las tarifas suben y la preocupación por el impacto que tiene el uso de la electricidad de la red en el cambio climático, se está volviendo cada vez más popular tratar de controlar lo que está usando, qué dispositivos o electrodomésticos lo están usando y si hay algo. práctico que puedes hacer al respecto. En particular, para cualquiera que esté pensando en invertir en energía solar, cada vatio es dinero real, y reducir el consumo, al menos hasta cierto punto, puede ser un lugar más rentable para comenzar.



Ahí es donde entra en juego el monitor de energía para el hogar Sense ($ 299). El núcleo del Sense es un medidor de voltaje y corriente inalámbrico que se instala en su caja eléctrica y lee cuánta energía está consumiendo en un momento dado. Hasta ahora, esa es una pieza de equipo bastante estándar. Donde entra la parte interesante es que Sense intentará averiguar la carga creada por dispositivos específicos, le permitirá etiquetarlos a medida que averigua cuáles son y luego proporcionará informes sobre el consumo de cada dispositivo y el costo de funcionamiento estimado. He tenido uno instalado durante poco más de un mes y tengo muchos hallazgos que informar.

Instalación del medidor Sense

Nosotros noThe Sense es bastante fácil de instalar. Es necesario conectarlo a un disyuntor de 240 voltios, ya sea dedicado o compartido. Sus sensores son los tradicionales medidores de corriente tipo “pinza” que simplemente se pueden colocar alrededor de cada pata para suministrar electricidad a su casa. Si su panel tiene un interruptor principal de fácil acceso para apagarlo, y se siente cómodo jugando con los interruptores automáticos, nada de esto es muy difícil. Pero si tiene alguna duda, un electricista autorizado debería poder hacerlo en 30 minutos o menos. Lo ideal es montar el Sense dentro de la caja eléctrica, si hay espacio, y pasar el cable de la antena a través de una de las perforaciones. En nuestro caso, no había espacio en la caja, así que usamos el soporte de montaje provisto para sujetar el Sense a la pared y colocamos los cables del sensor en la caja, como puede ver en la foto adjunta.



Si tiene energía solar, entonces puede obtener un par adicional opcional ($ 50) de sensores de corriente para monitorear su producción solar. En nuestro caso, Sense nos ayudó a usar uno de esos para monitorear una tercera línea eléctrica, ya que nuestra casa tiene un subpanel separado para cargas solares. Luego, completa la configuración realizando el ejercicio típico de IoT de descargar una aplicación, conectarse directamente al medidor, enseñarle sobre su Wi-Fi y luego configurar una cuenta con Sense a la que puede acceder desde la aplicación o la web.

Uso de la aplicación Sense



Ejemplo de Sense que muestra el uso actual por dispositivo o categoríaLas aplicaciones web y móvil Sense le permiten ver un gráfico de su consumo de energía a lo largo del tiempo. También incluyen gráficos de consumo de energía por dispositivo, una vez que Sense ha identificado un dispositivo, y un lindo gráfico de burbujas de sus mayores consumidores de energía actualmente. Puede exportar datos, agregar detalles para los dispositivos que Sense ha encontrado y ver una lista de dispositivos junto con su consumo actual.

El sentido es un aprendiz lento pero paciente

Sense aprende sobre los dispositivos en su hogar u oficina al observar pacientemente el consumo de energía y buscar patrones en el uso de energía. Combina sus datos con su base de datos de dispositivos encontrados por otros usuarios para intentar adivinar cuándo ha encontrado una carga de energía identificable. Una vez que lo haga, intentará ponerlo en una categoría como 'Luz' o 'Calor' y le preguntará si lo reconoce y desea etiquetarlo más.

Debido a que Sense requiere muchos ciclos de encendido para identificar los dispositivos, puede llevar días, semanas o incluso meses clasificar los dispositivos que no se encienden y apagan todo el tiempo. De hecho, no tiene ni idea de los dispositivos que siempre están encendidos y los agrupa en la categoría 'Siempre encendidos'. En nuestro caso, encontró nuestro refrigerador, horno y microondas en un par de semanas, aunque parece haber agrupado nuestro lavavajillas y olla instantánea en un solo electrodoméstico por alguna razón.

Uso de Sense para aislar a los consumidores de energía manualmente



En nuestro caso, dado que ambos manejamos negocios desde nuestra casa (todo el tiempo, no solo ahora), gran parte de nuestro consumo de energía es computadoras, servidores y equipos de red. Tenía la esperanza de que Sense pudiera aprender a identificar algo de eso y darnos una idea de cuáles eran los acaparadores de poder. Desafortunadamente, incluso después de un mes, no pudo. Sin embargo, nos permitió hacer un trabajo mucho más eficaz de medirlos manualmente de lo que solíamos hacer. Anteriormente teníamos que enchufar cada dispositivo a su vez en un medidor de energía portátil y dejarlo funcionar, o tener a alguien con una radio en nuestro medidor de electricidad para ver el cambio en el consumo de energía cuando se apagaba y luego se volvía a encender. Ahora era fácil pararse junto a la caja eléctrica y ver el consumo de energía en la aplicación mientras los disyuntores se apagaban y volvían a encender (tenga en cuenta que primero, nos aseguramos de que los dispositivos sensibles estuvieran en las copias de seguridad del UPS, para que no perdieran energía, simplemente dejó de sacarlo de la caja). Eso fue útil, pero no del todo satisfactorio. Afortunadamente, la gente de Sense me mostró que hay un enfoque mejor.

Los enchufes inteligentes son bastante importantes

Sense se ha integrado con una variedad de enchufes inteligentes y enchufes múltiples. Una vez que activa uno de esos, no solo puede ver la carga en la aplicación de los dispositivos, sino que Sense detecta automáticamente el enchufe y lo agrega al inventario de su dispositivo. Para una regleta, cada enchufe aparece por separado. Probamos esto con una regleta de enchufes inteligentes Kasa ($ 79.97) que proporciona seis tomacorrientes medidos junto con 3 puertos de carga USB. Al colocarlo en nuestra 'sala de máquinas' pudimos etiquetar fácilmente nuestros dispositivos NAS y equipos de red en la aplicación Sense. Eventualmente, probablemente obtendré algunos enchufes inteligentes individuales para nuestras computadoras de escritorio y decodificador de cable. También puede controlar dispositivos que están conectados a una regleta o enchufe inteligente, por lo que si encuentra algunos que consumen mucha energía, puede configurar horarios para ellos de esa manera.

Esto es lo que aprendimos que no sabíamos antes

Sense at base es un medidor de energía en tiempo real para su hogarHemos estado bastante obsesionados por tratar de cuantificar nuestro uso de electricidad durante un tiempo, especialmente porque gastamos mucho en una instalación solar hace 20 años y la actualizamos nuevamente recientemente, manteniendo nuestro costo por KWh en mente. Así que ya teníamos un buen manejo de las cosas fáciles, pero todavía hemos aprendido mucho. Primero, fue un alivio descubrir que nuestro refrigerador de 30 años en realidad es bastante eficiente en términos de energía, por lo que pudimos dejar de preocuparnos por si necesitamos reemplazarlo. En segundo lugar, fue muy útil comenzar a manejar la carga 24 x 7 de algunas de las unidades NAS que usamos principalmente para almacenar copias de seguridad. Me di cuenta de que cambiando el tiempo cuando realizamos copias de seguridad y los horarios de energía de esos servidores, podríamos ahorrar algo de energía. También deja en claro cuándo uno de nuestros servidores o escritorios no se queda dormido según lo programado (un problema que he tenido con frecuencia con Windows), por lo que supimos depurar el problema. Incluso puede avisarle cuando un dispositivo en particular se enciende o apaga, aunque todavía no hemos utilizado esa función.



Agregar un sentido a su hogar probablemente no cambiará su vida, y si aún no tiene la suficiente curiosidad sobre su uso de energía como para intentar averiguarlo por su cuenta, es poco probable que lo convierta en un detective de energía. Pero si tiene curiosidad acerca de dónde va su energía y si hay pasos que pueda tomar para reducir su demanda de electricidad, entonces es una herramienta única y útil.

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