Los autos autónomos cerrarían Nueva York si el 10 por ciento fuera pirateado

Los coches autónomos están por llegar y van a estar más conectados que cualquier otra cosa en la carretera hoy. Puede llegar el día en que la mayoría o todos los vehículos de una ciudad sean autónomos y lo más probable es que se comuniquen entre sí para que el tráfico se mueva de forma más eficiente. Sin embargo, ¿qué pasa si pirateas algunos de esos coches? Investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia desarrolló un modelo para predecir lo que sucedería si se atacaran los coches autónomos. Descubrieron que solo tendría que sacar una fracción de los vehículos en una ciudad para detener el tráfico por completo.

El estudio utilizó Manhattan como base del modelo, una ciudad que ha atascado notoriamente el tráfico. sin vehículos autónomos. Un sistema autónomo interconectado es naturalmente más eficiente que los conductores humanos, y las cosas están incluso bien si un hack deja de lado a algunos coches autónomos. Sin embargo, el problema se agrava exponencialmente a medida que los automóviles dejan de obedecer las reglas.

Según el coautor del estudio, Skanda Vivek, un solo vehículo pirateado ralentiza el tráfico en sus inmediaciones. A medida que más vehículos se desconectan, estas áreas desaceleradas se fusionan y bloquean el flujo de tráfico para los automóviles que aún funcionan. Eventualmente, se atasca y ni siquiera los vehículos de emergencia (que presumiblemente serán conducidos por humanos) pueden pasar.



El equipo desarrolló este modelo utilizando un enfoque estadístico llamado teoría de la percolación, una herramienta matemática que describe el comportamiento de los grupos conectados. La teoría de la filtración se utiliza a menudo para analizar las transiciones de fase en la ciencia de los materiales, y el tráfico también se puede modelar como una transición de fase. Cuando se mueve libremente, el tráfico es como un líquido interconectado sin resistencia. Agregue algunos grupos de vehículos ralentizados, y estos eventos individuales pueden eventualmente sumarse a una transición de fase catastrófica a un estancamiento 'sólido'.

En el estudio, el tráfico de Manhattan sufre ese cambio de fase con una facilidad sorprendente. Si alguien logra piratear solo el 10 por ciento de los vehículos de las horas pico, la mitad de las 8.000 calles de Manhattan se vuelven inaccesibles. Eso esencialmente corta la isla por la mitad. Para cuando alcanzas el 20 por ciento, la isla está paralizada.

¿Es este un escenario realista? Imagine que un importante fabricante de automóviles como Toyota o Ford tuviera un defecto sin parche que provocó la interrupción de sus vehículos autónomos. Eso fácilmente podría ser más del 10 por ciento del total de vehículos en la carretera. Un atacante también podría apuntar a las redes interconectadas que monitorean y enrutan el tráfico de vehículos autónomos. El equipo sugiere que las ciudades del futuro deberían usar múltiples redes de vehículos conectados, limitando la cantidad de vehículos que pueden ser atacados en un solo truco. Tenemos tiempo para resolver todo esto: incluso las mejores tecnologías de conducción autónoma están a años de su adopción universal.

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