Científicos modifican genes y hacen crecer una pata de dinosaurio en un pollo

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Esto es solo del departamento de lo que podría salir mal: científicos de la Universidad de Chile, encabezados por Joâo Botelho, manipularon genéticamente pollos para que crecieran con patas como dinosaurios. Al parecer, no se dieron cuenta de la premisa principal de la última Parque jurásico película, porque esto realmente parece que alguien en bata de laboratorio pensó 'Hagamos que una criatura crezca para expresar más rasgos de velociraptor y solo mira que pasa .”



Pero esa ni siquiera es la parte loca. La parte loca es que para hacer esto, los investigadores no insertaron genes de ningún organismo. Ellos solo Silenciado un gen que los pollos ya tenían .

Ahora, ellos no construir un pollo Parece que alguien acaba de cortar y pegar una pata de rapaz verde correosa en él, pero está lo suficientemente cerca para el trabajo del gobierno. Verá, los pollos tienen un peroné desprendido y disminuido. Es el diminuto alfiler (no es una coincidencia: fíbula es el latín para alfiler) hueso que odiamos en las piernas de pollo. La supresión de uno de los genes responsables de las diferencias entre rapaces y pollos (en este caso, es un gen llamado Indian Hedgehog que es importante para el desarrollo óseo) dio como resultado que los pollos desarrollaran un peroné tubular de longitud completa conectado en el tobillo. Terminaron con pollos que poseían una estructura ósea que coincide con la anatomía de la pierna de una rapaz. Los huesos de las patas de dinosaurio y pollo se parecen a los huesos de las patas de las rapaces, como se ve aquí:



Deinonychus, el dinosaurio que se muestra aquí, es una rapaz que vivió en América del Norte. Imagen cortesía de la Universidad de Chile.

Los dinosaurios, que son los antepasados ​​de las gallinas, tenían una tibia y un peroné de la misma longitud, conectados en el tobillo. En la evolución de los dinosaurios a las aves, el peroné se retrajo con un uso más ligero y ya no se conecta al tobillo; se volvió más corto que el otro hueso de la pierna, la tibia. Los embriólogos ya habían descubierto que durante el curso del desarrollo, los embriones de aves desarrollan primero un peroné tubular, de longitud completa, similar a un dinosaurio. Solo más tarde se vuelve más corto que la tibia y adquiere su forma madura en forma de alfiler.



Esta es la segunda vez que Botelho ha tentado al destino a lograr una reversión experimental a un rasgo parecido a un dinosaurio en las aves. Anteriormente, había logrado deshacer la evolución del dedo del pie de las aves que se encarama hacia atrás, utilizando la modificación genética para producir aves con un dedo no torcido ni opuesto, también como lo habían hecho los dinosaurios, y otro laboratorio en Yale construyó un pollo. con un hocico parecido a un dinosaurio al alterar la expresión génica en embriones de pollo. Pero los científicos nos aseguran que no están intentando producir dinosaurios. Ya sabes, solo partes de dinosaurios. O cosas me gusta dinosaurios. No estoy seguro de cuál es menos aterrador.

“Los experimentos se centran en rasgos únicos, para probar hipótesis específicas”, dice Alexander Vargas, en cuyo laboratorio Botelho hizo los pollos. “No solo sabemos mucho sobre el desarrollo de las aves, sino también sobre la transición dinosaurio-ave, que está bien documentada por el registro fósil. Esto conduce naturalmente a hipótesis sobre la evolución del desarrollo, que pueden explorarse en el laboratorio '.

No te entrometas en los asuntos de los dinosaurios, porque eres blando y bueno con el ketchup.

Tarde o temprano escucharemos cómo se desarrolla esta serie de experimentos. Mientras tanto, estaré ocupado alegrándome de no vivir en una isla o cerca de ella.



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