Los científicos convierten las células de la piel en espermatozoides, pero plantean nuevas y provocativas preguntas

Los científicos ahora pueden reprogramar células de la piel de un adulto para convertirlas en células que estarían en casa en cualquier órgano del cuerpo. Una excepción a esto ha sido que la producción de células germinales, el óvulo y el esperma, aún requiere un ser humano completamente desarrollado. Nueva investigación, recién publicada en la revista Informes de celda, sugiere que incluso estas células especiales se pueden crear en el laboratorio. Lo que esto realmente significa es que las limitaciones para seguir avanzando ya no son de naturaleza científica o tecnológica. En cambio, los límites se han convertido en el problema de un nuevo tipo de ingeniería: la ingeniería ética.

Esperma

En nuestra época, quedar embarazada a menudo puede ser más difícil (y más caro) que evitar el embarazo. Si bien los hombres disparan espacios en blanco por una variedad de razones, los defectos genéticos heredados y la quimioterapia son comunes. La capacidad de convertir las células de la piel de estos hombres en esperma, reabriendo así las puertas a la paternidad biológica, sería nada menos que milagrosa. Pero para producir espermatozoides maduros, es necesario hacer algo más que organizar las cosas correctamente dentro de la célula o su núcleo. Además, debe mimar a las células en el entorno adecuado, lo que las estimula continuamente con influencias externas formativas.



Celula de esperma

Entre los trucos de desarrollo que utiliza la naturaleza para desbastar muchos órganos y tejidos, uno de los favoritos es que las localidades de las células se fusionen y, en esencia, pirateen por sí mismas un espacio interior fluido conocido como lumen. Las células que recubren estos lúmenes huecos, ya sea que se conviertan en los ventrículos del cerebro, o quizás en futuros órganos sensoriales o vías respiratorias, suelen tener cilios con forma de pelo que se agitan como criaturas marinas fijadas permanentemente al fondo del mar. Con solo unos pocos cambios en este plan básico, obtienes espermatozoides que recubren el interior de los túbulos seminíferos en los testículos, con sus colas proyectadas hacia el espacio interior.

Para evitar el riesgo de procedimiento y las incógnitas éticas de inyectar precursores de esperma reconstruidos en los testículos de los hombres, los investigadores hicieron algo un poco diferente. Después de recolectar las células de la piel de los hombres y transformarlas en células madre todopoderosas, los inyectaron en los testículos de ratones. Hubo evidencia de que este plan podría funcionar porque los ratones se habían criado previamente a partir de otros ratones utilizando células de la piel que se habían transformado en óvulos y esperma. Usando las células humanas, los investigadores pudieron hacer crecer células que luego se convirtieron en protegidas de los espermatozoides dentro de los ratones. No son espermatozoides completamente desarrollados con colas, sino que son aprendices inmaduros de los espermatozoides con todas las características moleculares del potencial.

Estos sellos son básicamente marcadores de proteínas o ácidos nucleicos que produce la célula cuando se dedica a un destino en particular. A menudo se visualizan utilizando lo que los biólogos moleculares denominan 'mapa de calor'. Estos mapas son básicamente matrices coloreadas que indican la abundancia relativa de diferentes cosas en la celda. Si le mencionas un mapa de calor a tu asesor genético, sabrá que no eres alguien con quien se pueda jugar. Es como preguntarle a un mecánico potencial si puede leer los códigos OBD2 U281 para CAN VW Audi.

Mapa de calor

No se requiere demasiada imaginación para ver posibles preocupaciones con esta nueva capacidad. Los bioeticistas han señalado que poco se interpondría en el camino de alguien que levantara un pelo de, digamos, George Clooneyy salir corriendo al laboratorio para hacer clones de Clooney. También sería concebible que las muestras de aquellos que murieron hace mucho tiempo y que se hayan ido, incluso podrían usarse, tal vez un esposo muerto en la guerra aún pueda ser el padre. Hablar de establecer nuevos derechos humanos, derechos de consentimiento o de criminalizar tales actividades puede ser prematuro sin una infraestructura ética que los respalde. Por ejemplo, la 'propiedad' del ADN, en particular para algo como el ADN en nuestras mitocondrias, sería difícil de establecer definitivamente. Heredamos estas secuencias de nuestras madres con pocos cambios, y ella a su vez las heredó de su madre. Muchas personas, especialmente las relacionadas, comparten secuencias muy similares.

Un grupo innovador de éticos médicos, la Academia de Ética Médica en Bioinnovación, ha estado evaluando los problemas clínicos y éticos que este avance trae al campo de la medicina. El presidente y director de AMEBI, Ayden Jacob, afirmó que “estamos siendo testigos de cómo la vida no solo se puede alterar a través de la genética y la ingeniería, sino cómo se puede crear vida a partir de los orígenes de la materia misma. Este avance nos lleva a todos a reevaluar nuestras definiciones de la génesis de la vida y tiene importantes implicaciones para casi todos los dominios de la medicina '.

La idea de que meras reglas pueden regir todas las situaciones éticas que surgen parece inútil. Como cualquier disciplina de ingeniería, los instrumentos físicos, las estructuras y los protocolos deberán diseñarse, implementarse y operarse con una cohesión aún inimaginable. Las interdependencias debidamente construidas entre las nuevas herramientas civiles, biomédicas y sociales pueden limitar y habilitar de acuerdo con el precedente y el consenso que se establece recientemente, aparentemente tan rápido como se puede publicitar. Entonces, en una nueva ciencia ética pueden incluirse reglas que no se ocupan directamente de tiempos y lugares, personas o eventos. En cambio, se ocupará de lo que podríamos reconocer como el problema central de la ética: el de predecir y tratar las contradicciones en general. Una ciencia de las contradicciones, en la que no solo se esperan, sino que se buscan, puede ser más eficiente y práctica que intentar microlegislar instancias específicas de ellas a medida que surgen.

Crédito de la foto superior: Getty Images

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