Los científicos toman la vista más cercana del sol

Los investigadores han obtenido la vista del sol con la mejor resolución hasta la fecha, cortesía del telescopio solar de 4 metros Daniel K. Inouye. La imagen, que resuelve características tan pequeñas como 18 millas de ancho (30 km), es una visión sin precedentes de cómo se ve realmente la superficie del sol.

Las imágenes típicas del sol se ven así, capturadas por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA, en una órbita geosincrónica sobre la Tierra.

NASA-Sol

Imagen de NASA, vía Wikipedia



Este tipo de imagen nos muestra una cierta cantidad de detalles, pero le faltan muchos, en parte como consecuencia de haber sido filmada desde 93 millones de millas de distancia. Por otra parte, el SDO también está en órbita, lo que sabemos que normalmente permite condiciones de visualización mucho mejores que cualquier telescopio terrestre.

¿Qué permite al Telescopio Solar Inouye ver con tanto detalle en comparación con el SDO? Óptica adaptativa, ubicación y tamaño total. Con cuatro metros (técnicamente 4,24), el Inouye es el telescopio solar más grande de la Tierra y su ubicación en Hawai es una de las ubicaciones más conocidas para observar el cielo despejado durante el día. La situación parece ser análoga a la relación entre el Hubble y algunos de nuestros telescopios terrestres más grandes. Hubble tiene una lente de 2,4 metros, mientras que el Telescopio Europeo Extremadamente Grande actualmente en construcción en Chile tendrá una lente de 39,3 metros cuando esté terminado. Hubble no es importante porque nos presenta la ventana más grande a los cielos, sino porque las características específicas de la observación basada en el espacio nos brindan un nivel adicional de profundidad de bits en áreas distintas de la capacidad adicional de recolección de luz de escalar un lente. Se espera que el Telescopio Solar Inouye coopere en las observaciones con la sonda solar Parker de la NASA que ya está en órbita y el Orbitador Solar conjunto de la ESA / NASA (actualmente en preparación para el lanzamiento).

En este caso, el telescopio de 4 metros pudo distinguir lo que se parece mucho a un maní quebradizo.

Súper Primer Plano Sol

Imagen de TENDRÁ/ NASA / NSO

Así es como la NASA /TENDRÁ/ NSO describe la imagen:

Las estructuras parecidas a células, cada una del tamaño de Texas, son la firma de movimientos violentos que transportan el calor desde el interior del sol a su superficie. El material solar caliente (plasma) se eleva en los centros brillantes de las 'células', se enfría y luego se hunde debajo de la superficie en carriles oscuros en un proceso conocido como convección. En estos carriles oscuros también podemos ver los diminutos y brillantes marcadores de campos magnéticos. Nunca antes visto con esta claridad, se cree que estas motas brillantes canalizan energía hacia las capas externas de la atmósfera solar llamadas corona. ¡Estos puntos brillantes pueden estar en el núcleo de por qué la corona solar tiene más de un millón de grados!

Estas imágenes se han procesado ligeramente para eliminar el ruido y mejorar la forma de las estructuras; el conjunto de datos completo aún se está analizando científicamente. Aún así, ver la estructura a escala fina del sol es un recordatorio de que en realidad no es 'solo' una bola de gas ardiente. La ciencia de cómo se teoriza el movimiento del calor a través de una estrella y las estructuras a gran escala que observamos tiene implicaciones para la teoría estelar. Podría decirnos algo sobre cómo nuestro propio sol está evolucionando a lo largo de su vida, e incluso podría tener implicaciones para nuestros intentos de crear generación de energía de fusión sostenible en la tierra. Una mejor comprensión de la dinámica solar también podría permitirnos predecir las eyecciones de masa coronal en el futuro, y eso podría ser de vital importancia. dado el riesgo que representan.

Tengo mucha curiosidad por ver qué tipo de datos nuevos aprenderemos una vez que la sonda solar Parker, el orbitador solar y el telescopio solar Inouye estén en línea simultáneamente.

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