Los científicos simulan la colonización humana de la Vía Láctea

La humanidad está muy lejos de poder colonizar una sola estrella, y mucho menos toda la Vía Láctea. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) lanzó un desafío interesante a los científicos de todo el mundo como parte de la Décima Competencia de Optimización de Trayectoria Global (GTOC X). Los equipos tuvieron que idear un proceso para colonizar la galaxia de la manera más eficiente posible. Podría tomar algunos millones de años, pero las simulaciones muestran cómo podríamos hacerlo.

El concurso, por su propia naturaleza, hace muchas suposiciones. Si bien hemos detectado miles de exoplanetas, la mayoría de ellos son demasiado grandes, calientes o fríos para la vida humana. Carecemos de la tecnología para detectar la mayoría de los planetas similares a la Tierra, por lo que no hay mundos que sepamos que sean colonizables. Por lo tanto, el concurso utilizó una colección de 100.000 hipotéticos sistemas estelares habitables repartidos por la Vía Láctea, todos los cuales se identifican por ubicación y trayectoria (conocidas como efemérides) en las reglas del concurso. JPL juzgó las presentaciones basándose en cuántas estrellas obtuvo el equipo y cuánta energía se gastó para hacerlo.

Todos los equipos deben cumplir las mismas reglas. El concurso comienza 10,000 años en el futuro en lo que JPL llama 'Año Cero'. A partir de ese momento, los equipos tienen 10 millones de años simulados para lanzar sus esfuerzos de colonización desde la Tierra. Todos también deben usar la misma flota de colonización inicial. Comienzan con tres naves nodrizas, cada una con 10 cápsulas de asentamiento que pueden colonizar sistemas estelares a medida que pasa la nave. La nave nodriza también solo puede hacer tres cambios de rumbo a una velocidad total de 500 kilómetros por segundo. La Tierra también puede lanzar dos 'naves rápidas' que viajan tres veces más rápido pero solo pueden colonizar una sola estrella. Cada estrella asentada puede lanzar hasta tres naves colonos con velocidad intermedia y la capacidad de colonizar otra estrella.



Aquí no hay tecnología de impulsión warp súper avanzada; se trata de naves generacionales que pueden tardar miles de años en llegar a su destino. La mayoría de las presentaciones utilizaron las naves rápidas para lanzar misiones hacia el borde de la galaxia y trabajar hacia adentro con las naves de colonos. Mientras tanto, las naves nodrizas se lanzaron hacia los campos de estrellas más densos cerca de la Tierra para liberar todas sus cápsulas.

La solución ganadora provino de la Universidad Nacional de Tecnología de Defensa de China y el Centro de Control de Satélites de Xi'an. El segundo lugar fue para la Universidad Tsinghua de China, y el Equipo de Conceptos Avanzados (ACT) de la ESA quedó en tercer lugar. ACT también ha publicado un video de su solución en YouTube (ver arriba).

JPL descubrió que los equipos tardaron alrededor de 90 millones de años en ocupar grandes franjas de la Vía Láctea. El universo tiene miles de millones de años, entonces, ¿por qué otras especies no han hecho esto ya? Eso es lo que llamamos la paradoja de Fermi, y nadie conoce la respuesta. Quizás el universo esté lleno de vida, pero viajar entre estrellas es fundamentalmente impráctico. Alternativamente, puede haber pocas civilizaciones avanzadas en el universo, si es que hay alguna. Incluso es posible que los extraterrestres hayan colonizado la mayor parte de la galaxia, pero se están alejando de la Tierra por alguna razón desconocida. Cualquiera que sea el caso, estas simulaciones son una pieza interesante del rompecabezas.

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