Los científicos podrían haber encontrado el metal perdido en la luna

Característica de la luna

Los científicos que estudian la Luna llevan mucho tiempo desconcertados por el bajo contenido de metales del satélite terrestre. Después de todo, si la luna se formó a partir de fragmentos de la Tierra, ¿no debería tener un contenido metálico similar? El Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA podría finalmente haber encontrado un explicación de esta aparente discrepancia: el metal puede estar enterrado muy por debajo de la superficie.

Nadie sabe exactamente cómo se formó la luna, pero la mayoría de los investigadores aceptan la hipótesis de la colisión como la más probable. Según este modelo, un planetoide masivo del tamaño de Marte colisionó con la Tierra primordial hace varios miles de millones de años. El impacto arrojó grandes porciones de la corteza terrestre al espacio, lo que habría formado un anillo que se fusionó lentamente en la luna que conocemos hoy.

El problema es que la composición química de la luna no parece respaldar un origen como ese. Al menos, la parte de la luna que podemos ver no lo admite. Las tierras altas lunares, visibles como regiones claras en la superficie, tienen un contenido de metales menor que la Tierra. Mientras tanto, los planos maria más oscuros tienen un mayor contenido de metal, pero las dos características se habrían formado al mismo tiempo.



Los nuevos datos del RO finalmente podrían ayudar a desentrañar este misterio gracias a un instrumento llamado Miniature Radio Frequency (Mini-RF). El Mini-RF mide la constante dieléctrica, una forma de medir las propiedades conductoras de un material en comparación con el vacío del espacio. La NASA diseñó esta herramienta para escanear cráteres en busca de hielo de agua, pero también puede detectar metales.

Según el nuevo estudio, la constante dieléctrica en la luna aumenta con el tamaño del cráter. Los cráteres de entre 1 y 3 millas (2 y 5 kilómetros) de diámetro mostraron un mayor contenido de metal cuando se vieron desde el LRO, pero el aumento disminuyó alrededor de 3-12 millas. El equipo especuló que los primeros cientos de metros de la superficie eran bajos en óxidos metálicos, pero la concentración era mayor por debajo de eso.

Para confirmar la especulación, los investigadores compararon sus resultados con los mapas de óxido de metal existentes de la luna de misiones como el Explorador de Ingeniería y Selenología de Japón (SELENE) y la nave espacial Lunar Prospector de la NASA. Efectivamente, los datos mostraron que los cráteres más grandes tienen concentraciones más altas de metal. Estos datos también pueden tener cierta relevancia para el Laboratorio Interior y de Recuperación de Gravedad de la NASA (GRAIL), que mostró que hay una gran cantidad de material denso en las profundidades de la superficie de la luna.

El equipo aún no dice que esto esté resuelto. El siguiente paso es realizar exploraciones similares en el hemisferio sur de la luna para ver si los cráteres tienen una geología similar.

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