Los científicos identifican la masa faltante en el núcleo de la Tierra

Los científicos tienen un buen manejo de lo que constituye la corteza terrestre, pero nosotros tenemos acceso directo a la corteza. Solo tiene sentido que podamos caracterizarlo. El núcleo es una historia diferente. Al contrario de lo que les haría creer la película de 2003 “The Core”, que perdió dinero, no tenemos forma de acceder directamente al núcleo de la Tierra. Por lo tanto, ha sido difícil de caracterizar y no hemos podido dar cuenta de toda su masa. Ahora, un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Tohoku en Japón pueden haber identificado la masa faltante del núcleo como silicio.

La Tierra consta de cuatro secciones generales, la más externa es la corteza (ahí es donde vivimos). Debajo está el manto, que constituye la mayor parte del volumen de la Tierra. El núcleo tiene alrededor de 2,200 millas de diámetro, pero generalmente está separado en el núcleo externo y el interno. Es el núcleo interno tiene 760 millas de diámetro, y es esta región la que es de particular interés para los científicos. Si bien hace un calor increíble a más de 5400 grados Celsius, la presión de todas las capas que lo presionan lo convierte en una bola sólida. El núcleo externo es un fluido muy viscoso. Sabemos que el núcleo interno está compuesto principalmente de níquel y hierro en una división del 10 al 85%. Ese 5% faltante es el tema de investigación en el estudio de la Universidad de Tohoku.



Dado que no podemos examinar el núcleo de la Tierra directamente, la mejor manera de estudiarlo es monitorear cómo pasan las ondas sísmicas a través de esta región. Para poder evaluar diferentes elementos como componentes del núcleo, el equipo de la Universidad de Tohoku básicamente creó un modelo a escala del mismo en el laboratorio. Utilizaron muestras de níquel y hierro y las mezclaron con silicio. La aleación resultante se sometió a alta temperatura y presión como la que experimentaría en el núcleo interno. El comportamiento de esta aleación encajaba bien con los datos sísmicos adquiridos al observar el núcleo de la Tierra.



Tierra

Las diversas capas de la Tierra, incluida la corteza, el manto, el núcleo externo y el núcleo interno.

El investigador principal, Eiji Ohtani, ha dicho que cree que el 5% de la masa faltante se puede explicar por el silicio disuelto en el núcleo de níquel-hierro. La presencia (o no) de silicio en el núcleo nos dice mucho sobre dónde se distribuían todos los elementos cuando la Tierra se formó hace unos 4.500 millones de años. Algunos científicos han propuesto al oxígeno como un componente principal del núcleo. Si toda la masa del núcleo faltante se explica por el silicio, entonces las otras capas habrían sido relativamente ricas en oxígeno. La investigación se acaba de presentar en la reunión de la Unión Geofísica Estadounidense, por lo que ahora depende de otros equipos replicar o refutar los datos.



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