Los científicos descubren un océano a 400 millas debajo de nuestros pies que podría llenar nuestros océanos tres veces

La tierra es como una cebolla: Capas

Después de décadas de teorizar y buscar, los científicos informan que finalmente han encontrado una enorme reserva de agua en el manto de la Tierra, una reserva tan vasta que podría llenar tres veces los océanos de la Tierra. Este descubrimiento sugiere que el agua de la superficie de la Tierra en realidad vino del interior, como parte de un 'ciclo de agua de toda la Tierra', en lugar de la teoría predominante de cometas helados que golpearon la Tierra hace miles de millones de años. Como siempre, cuanto más entendamos sobre cómo se formó la Tierra y cómo su multitud de capas interiores continúan funcionando, con mayor precisión podremos predecir el futuro. El tiempo, el nivel del mar, el cambio climático, todos estos están estrechamente relacionados con la actividad tectónica que se agita sin cesar bajo nuestros pies.

Este nuevo estudio, escrito por una variedad de geofísicos y científicos de todo Estados Unidos, aprovecha los datos de USArray, una serie de cientos de sismógrafos ubicados en todo Estados Unidos que escuchan constantemente los movimientos en el manto y el núcleo de la Tierra. Después de escuchar durante algunos años y realizar muchos cálculos complejos, los investigadores creen que han encontrado una enorme reserva de agua que se encuentra en el zona de transiciónentre el manto superior e inferior, una región que ocupa entre 400 y 660 kilómetros (250-410 millas) por debajo de nuestros pies. (DOI: 10.1126 / science.1253358 - 'Deshidratación derritiéndose en la parte superior del manto inferior')

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Como puedes imaginar, las cosas son un poco complejas tan abajo. No estamos hablando de una especie de reserva de agua a la que se pueda acceder de la misma forma que un pozo de petróleo. los lo más profundo que haya llegado a un pozo humano es de solo 12 km - aproximadamente a la mitad de la corteza terrestre - y tuvimos que detenernos porque la energía geotérmica estaba derritiendo la broca. 660 kilómetros es un largo, largo camino hacia abajo, y allí suceden cosas raras.

Básicamente, la nueva teoría es que el manto de la Tierra está lleno de un mineral llamado ringwoodita. Sabemos por experimentos aquí en la superficie que, bajo una presión extrema, la ringwoodita puede atrapar agua. Las mediciones realizadas por USArray indican que a medida que la convección empuja la ringwoodita más profundamente en el manto, el aumento de la presión hace que el agua atrapada salga (un proceso conocido como derretimiento por deshidratación). Ese parece ser el alcance de los hallazgos del estudio. Ahora deben intentar vincular la geología de la Tierra profunda con lo que realmente sucede en la superficie. La Tierra es una máquina inmensamente compleja que generalmente se mueve a un ritmo muy, muy lento. Se necesitan años de mediciones para obtener algo que se acerque siquiera a datos útiles. (Leer:¿Es la predicción de terremotos finalmente una realidad?)

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Océano subterráneo de ringwoodita de la Tierra (Crédito de la imagen: El guardián)

Con todo lo dicho, podría haber repercusiones masivas si los hallazgos de este estudio son precisos. Incluso si la ringwoodita solo contiene alrededor del 2,6% de agua, el volumen de la zona de transición significa que este depósito subterráneo podría contener suficiente agua para volver a llenar nuestros océanos tres veces. No digo que esto nos dé la excusa perfecta para Continuar con nuestro abuso de las reservas de agua dulce de la Tierra., pero definitivamente es algo para reflexionar. Esto también parecería descartar la teoría predominante de que el agua de nuestra superficie llegó a la Tierra a través de un montón de cometas helados.

Finalmente, aquí hay un pensamiento divertido que debería recordarnos que la composición y el clima perfectos de la Tierra son, si se miran con atención, bastante milagrosos. Uno de los investigadores, hablando con New Scientist, dijo que si el agua no se almacenara bajo tierra, 'estaría en la superficie de la Tierra, y las cimas de las montañas serían la única tierra que saldría'. Tal vez si la formación de la Tierra hubiera sido un poco diferente, o si estuviéramos marginalmente más cerca del Sol, o si un asteroide aleatorio no aterrizó aquí hace miles de millones de años... probablemente no estaría sentado aquí navegando por la web.

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