Científicos detectan enormes cavernas en la Luna que podrían albergar una colonia

marius hill

Si los humanos van a vivir en otro lugar que no sea la Tierra, la luna parece una buena opción. Está cerca y podría servir como plataforma de lanzamiento para misiones a otros lugares del sistema solar. Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo si las oscuras grietas en la superficie lunar podrían ser entradas a cavernas que podrían servir como hogar para futuros colonos. Nuevos datos de investigadores japoneses y estadounidenses indica que tales cavernas existen.

La luna es un trozo de roca frío y sin vida hoy en día, pero estuvo activa en el pasado cuando el interior aún se estaba enfriando. La actividad geológica como los flujos de lava y la actividad volcánica podrían haber excavado tubos y cuevas similares a las características que tenemos aquí en la Tierra. El equipo internacional examinó varios pozos oscuros en la luna en lo que se conoce como la región de Marius Hill. Estas características se consideran algunas de las mejores candidatas para ser las aberturas de antiguos tubos de lava.

Investigadores de la agencia espacial japonesa JAXA analizaron datos de radar de la nave espacial SELENE, que se desplegó en 2007 para estudiar la geología de la luna. Resulta que los instrumentos de radar de SELENE también pudieron proporcionar una buena evidencia de la existencia de tubos de lava. Los científicos dispararon múltiples ráfagas de radar en los supuestos tubos de lava, y lo que obtuvieron fue un eco de dos partes que indica que el interior del pozo tiene piso y techo. Varios otros sitios produjeron los mismos patrones de eco, por lo que puede haber varios tubos en la región.



La misma área encuestada por JAXA también es donde la NASA realizó estudios con una misión llamada GRAIL (Laboratorio Interior y Recuperación de Gravedad). Esta misión utilizó un sistema de sensores de banda de microondas para mapear el campo gravitacional de la luna. Estos datos también pueden decirle dónde hay un déficit de masa, áreas donde hay menos masa que el espacio circundante. Combinando datos de SELENE y GRAIL, los tubos de lava sospechosos muestran déficits de masa. El equipo incluso pudo usar los datos combinados para estimar el tamaño de la cámara. La caverna subterránea tiene varios kilómetros de largo y al menos un kilómetro de alto.

Un espacio masivo como este podría servir como ubicación para estudiar la estructura interna de la luna, así como para construir una colonia. Sin atmósfera o campo magnético, la superficie de la luna no ofrece ninguna protección contra la radiación. Cualquier estancia prolongada en la luna (o Marte, para el caso) requeriría un blindaje pesado para evitar una exposición excesiva a la radiación, pero no es necesario construir algo en la superficie para hacer eso cuando el regolito de la luna funciona bien cuando estás bajo tierra. Hay mucha publicidad sobre la colonización de Marte, pero la luna parece un lugar aún más atractivo para comenzar.

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