SATA Express: el nuevo estándar de almacenamiento promete un rendimiento mucho más rápido

SATA-E

El advenimiento del almacenamiento de estado sólido barato ha sido una de las mejoras de rendimiento más significativas que ha llegado al mercado de PC en años, pero el estándar SATA ha tenido dificultades para mantenerse al día con la introducción de nuevos productos. El nuevo estándar SATA Express promete cambiar eso al combinar el ancho de banda de PCI-Express con un conector tipo SATA basado en cable que mantiene la compatibilidad con el antiguo estándar SATA.

Un mejor estándar SATA

SATA fue diseñado originalmente para manejar las necesidades de la próxima generación hilado discos. Los primeros controladores SATA eran esencialmente productos Parallel ATA (PATA) con cableado diferente. Más tarde, los discos duros SATA introdujeron la Interfaz de controlador de host avanzada (AHCI), que ofrece soporte para funciones como Native Command Queueing, así como soporte limitado de subprocesos múltiples y hot-swapping.

AHCI, sin embargo, fue diseñado explícitamente para satisfacer las necesidades de magnético discos. A medida que ha proliferado el almacenamiento de estado sólido, ha quedado claro que el antiguo estándar era deficiente en varias áreas clave. A diferencia de los discos duros, los SSD tienen procesadores sofisticados a bordo que se encargan de todo, desde la seguridad hasta la administración de la memoria local.



Protocolo NVMe

El nuevo estándar, NVMe, es algo hemos hablado antes - este es el protocolo que reemplazará a AHCI y ofrecerá un rendimiento superior con latencias muy reducidas en comparación con el protocolo anterior. Junto con esa mejora en la latencia viene una patada masiva en los pantalones para el rendimiento. SATA 6 alcanza un máximo de 550 MB / s, mientras que SATA Express basado en PCIe 2.0 puede ofrecer hasta 800 MB / s de ancho de banda. SATA Express implementado con PCIe 3.0 ofrecería hasta 1600 MB / s de ancho de banda de almacenamiento. Esto no es necesariamente deseable en este punto, ya que desviaría los valiosos carriles PCIe 3.0 de la tarjeta gráfica, pero muestra el potencial de escalamiento a largo plazo. Este estándar podría permitir unidades de cuatro a cinco veces más rápido que las soluciones de almacenamiento de gama alta actuales disponibles en la actualidad, y se ampliaría sin problemas con futuras versiones de PCI-Express.

¿El nuevo estándar será compatible con versiones anteriores?

Sí, con interfaces de enchufe adecuadas. Exactamente cómo se desarrollará esto es un poco confuso y variará de un fabricante a otro. El estándar SATA Express admite señalización basada en PCIe y SATA en el mismo protocolo y se espera que los fabricantes creen adaptadores que permitan a los clientes conectar SSD SATA de generación actual en conectores SATA Express. Los SSD actuales que se conectan a puertos SATA Express seguirán usando SATA convencional; no podrá acelerar un SSD moderno conectándolo a un puerto SATA Express.

Comenzaremos a ver controladores compatibles con SATA Express este año y en 2015, pero la compatibilidad con la placa base y la unidad de envío sigue siendo cuestionable. Al igual que con SATA 6G, primero veremos el soporte de vanguardia de fabricantes de terceros, y la integración en los conjuntos de chips AMD e Intel después de uno o dos años más tarde. Con USB 3.0 y SATA 6G, los controladores de terceros hicieron un trabajo bastante bueno, pero los controladores de Intel aún lograron terminar en el primer lugar, utilizando la menor cantidad de tiempo de CPU y entregando el más alto nivel de rendimiento.

Pruebas de rendimiento realizado por Anandtech muestran que SATA Express puede ofrecer un rendimiento PCIe completo a través de cables, una hazaña impresionante teniendo en cuenta sus inicios en cuanto a disponibilidad de hardware.

Rendimiento NVMe

¿Necesitamos SATA Express en primer lugar?

Se espera que SATA Express encuentre uso en el entorno de cliente de escritorio; la empresa será mucho más lenta para moverse (el almacenamiento basado en PCI-Express ya está arraigado) y los dispositivos móviles ya tienen el estándar M.2. Como dice Kristian Vättö, el valor de SATA-Express cuando las computadoras de escritorio ya tienen muchas ranuras PCIe parece limitado. Este es un punto justo, siempre que solo consideremos los factores de forma de escritorio convencionales.

El problema es que el futuro del mercado de las computadoras de escritorio, en la medida en que exista, no se basa en factores de forma convencionales. Intel continúa refinando y puliendo suSiguiente Unidad de Computación. Gigabyte tiene nuevos SFF basados ​​en plataformas AMD e Intel, al igual que Zotac. AMD empujó el A8-7600 para su lanzamiento de Kaveri precisamente porque cree que el rendimiento de 45-65W es el futuro de la informática. Su propio Carrizo de próxima generación apunta a un factor de forma de 65W.

En otras palabras, el mercado se está moviendo hacia configuraciones de sistema con cada vez menos ranuras PCI-Express. Eso no significa que las estaciones de trabajo de escritorio vayan a dejar de existir; siempre habrá un mercado para los usuarios que quieran una gran cantidad de núcleos o frecuencia máxima, pero significa que el concepto de 'escritorio' se está haciendo más pequeño para una gran cantidad de personas.

Esto, a su vez, sugiere que SATA Express en realidad ofrece una forma de utilizar los carriles PCI-E en chipsets modernos. Puede que nunca tenga sentido para las computadoras de escritorio de alta gama, pero podría ofrecer una forma de exprimir el rendimiento de PCIe en un factor de forma mini-ITX. Ahí es donde es probable que brille el nuevo estándar, especialmente si los SSD SATA Express se venden a un precio más bajo que el almacenamiento basado en PCI-Express.

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