El Z-SSD de Samsung utiliza un nuevo diseño NAND y amenaza a Optane de Intel

Z-SSD

A principios de este año, Samsung comenzó a hablar sobre una nueva tecnología de almacenamiento NAND que planeaba lanzar al mercado. La compañía ha sido callada sobre su nuevo Z-NAND y el Z-SSD que impulsa, aunque sí compartió que la tecnología se basa en su V-NAND tridimensional, también conocido como 3D NAND. Los primeros datos de rendimiento en Z-NAND y su primer SSD PCI Express han comenzado a aparecer y Samsung claramente está apuntando a Optane de Intel con este producto.

Samsung ha sido extremadamente tímido sobre qué tecnología NAND está incorporada en Z-NAND o qué deben esperar los consumidores, pero analicemos lo que tenemos. La compañía ha dicho repetidamente que Z-NAND presenta un controlador NAND mejorado, pero la mayoría de los fabricantes mantienen los secretos de sus controladores NAND en secreto y no los comparten con la prensa. Sin embargo, sabemos que Z-NAND 'comparte la estructura fundamental de V-NAND de Samsung'. “Estructura fundamental” es una frase vaga, pero podemos asumir con seguridad que Z-NAND es una NAND tridimensional con un número desconocido de pilas. Sabemos que el V-NAND estándar se basa en 40 nm, y parece probable que Samsung todavía esté usando ese nodo para Z-NAND también.

Samsung podría han vuelto a un nodo de proceso anterior a 40 nm para ampliar su competidor empresarial Optane, pero esto parece poco probable. Si bien los nodos más antiguos tienden a ofrecer una mayor confiabilidad y un rendimiento más rápido que los más pequeños, Samsung ya aprovechó 40 nm por esta razón y recurrir a un nodo anterior para un producto de ejecución limitada tiene poco sentido. En este momento, el dinero inteligente parece estar en una arquitectura de controlador modificada y el uso de SLC NAND (celda de un solo nivel). Cuantos más datos almacene por bit de flash NAND, más lento será el tiempo de acceso y menor será la resistencia de NAND.



Imagen vía Perspectiva de PC

Un gráfico publicado el año pasado indicó que Samsung espera reducir los costos entre la primera y la segunda generación de Z-NAND, pero sin etiquetas gráficas no sabemos qué tan grande es la mejora que representan estos puntos de datos.

Comparación Z-NAND

Samsung afirma números que casi coinciden con Optane, junto con un número igual de escrituras de disco por día (30 en total, idéntico al P4800X de Intel). La compañía también ha publicado una variedad de sus propios puntos de referencia, mostrando que su nuevo disco ofrece un rendimiento dramáticamente mejor que sus esfuerzos anteriores en este espacio. Hemos reunido algunos de estos para la presentación de diapositivas a continuación. Toda la información es de Samsung, al igual que las descripciones de las pruebas.

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En general, el conjunto de datos de Samsung muestra mejoras de rendimiento creíbles para Z-NAND y un rival potencialmente potente para Optane de Intel. Sin embargo, la pregunta más importante es qué empresa podrá mantener las mejoras año tras año. El ecosistema flash NAND está maduro en este punto y, si bien los avances en el rendimiento y el rendimiento aún podrían ocurrir, los últimos años se han centrado tanto en reducir los costos de NAND como en aumentar el rendimiento. Intel se encuentra en el comienzo hipotético de la rampa de 3D XPoint y debería tener mucha más pista para mejorar su rendimiento sobre lo que está disponible en la actualidad.

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