Samsung Exynos 5 Octa 5420 busca corregir errores pasados, gráficos de mala calidad

Exynos 5420

Samsung es una potencia electrónica que tiene sus dedos en prácticamente todos los segmentos del mercado. Tiene sentido que una empresa con recursos como esos desarrolle su propio hardware para alimentar muchos de sus dispositivos, y es por eso que Samsung comenzó a producir su propio sistema ARM en un chip (SoC) personalizado llamado Exynos en 2010. Samsung acaba de anunciar una versión actualizada del Exynos 5 Octa con una nueva GPU y, con suerte, algunas correcciones de errores.

El primer Exynos de ocho núcleos se conocía internamente como el 5410, mientras que este nuevo chip es el Exynos 5 Octa 5420. La similitud en los números de modelo debería indicarle que los dos comparten muchas características. Ambos SoC vienen con cuatro núcleos de procesamiento ARM Cortex-A15 y cuatro núcleos Cortex-A7. Samsung utiliza el diseño big.LITTLE de ARM para compartir la carga de trabajo entre los núcleos A15 más rápidos y los A7 más lentos y eficientes.

El 5420 aumenta un poco la velocidad de reloj de los procesadores de aplicaciones. El A15 pasa de 1.6GHz a 1.8GHz. Los núcleos A7 más pequeños ahora funcionan a 1.3GHz, frente a 1.2GHz. Samsung afirma que la potencia de procesamiento en bruto del nuevo Exynos se ha incrementado en un 20%.



La configuración big.LITTLE está diseñada para permitir una conmutación perfecta entre núcleos de alta potencia y núcleos más eficientes para mejorar la duración de la batería. El primer Exynos 5 Octa utilizó una implementación específica de big.LITTLE llamada Cluster Migration. Eso significa que los núcleos A15 o los A7 están activos, pero nunca una combinación de los dos. Tal vez no sea justo llamarlo chip de ocho núcleos, pero la máquina de marketing de Samsung no se puede detener.

Samsung habló mucho del Exynos 5 Octa cuando se anunció, pero el SoC nunca vio un uso a gran escala más allá del Galaxy S4 internacional. Parte de la razón es que el Exynos es difícil de fabricar, pero también hubo un error problemático en la interfaz de bus coherente CCI-400. Los desarrolladores notaron el comportamiento extraño causado por este problema, y ​​Samsung finalmente se vio obligado a admitir que la coherencia entre las dos islas de CPU estaba deshabilitada en el 5410. Básicamente, cambiar entre los núcleos A15 y A7 provocó que todos los cachés se borraran de la memoria. Eso es un problema para el rendimiento y la duración de la batería, ambas cosas importantes. Se supone que LITTLE debe mejorar.

A Samsung no le gusta hablar sobre el error de coherencia, por lo que no se sabe si se ha solucionado o no en el 5420, pero probablemente lo sea. De lo contrario, ¿por qué lanzar un nuevo Exynos 5 Octa con migración de clúster tan pronto después de la última?

Exynos explotóMás allá de los errores del pasado, Samsung también espera mejorar el rendimiento gráfico con el nuevo Exynos. El 5420 incluye una GPU ARM Mali-T628 MP6, que es una desviación del PowerVR SGX544MP3 usado en el 5410. Esto es en realidad Samsung regresando a Mali, que ha usado tradicionalmente: el PowerVR en el 5410 era el valor atípico. El Mali-T628 en esta versión del Exynos está en una configuración de seis núcleos, que ninguna otra parte tiene.

Los números de Samsung indican que la GPU Mali-T628 en el Exynos 5420 ofrece el doble de rendimiento que el PowerVR del 5410. Si eso es incluso cerca de ser exacto, pondría a Samsung muy por delante del iPad más reciente en términos de destreza gráfica.

Mejorar la GPU es algo bueno, pero el Exynos 5 Octa 5420 se siente como una renovación para Samsung: una oportunidad para corregir ese vergonzoso error de coherencia. Las versiones futuras del Exynos podrían ir más allá de la migración de clústeres en conjunto e implementar una de las configuraciones big.LITTLE más interesantes como big.LITTLE MP, que permite que todos los núcleos estén activos para una programación inteligente. Eso competiría mejor con los chips Qualcomm, que pueden habilitar núcleos dinámicamente según sea necesario.

El nuevo Exynos está programado para entrar en producción en agosto, por lo que podría llegar a los dispositivos a finales de este año. ¿Quizás en el Galaxy Note III?

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