Samsung anuncia un nuevo proceso de 11 nm, apunta a la rampa EUV en 2018

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Samsung hizo un par de anuncios hoy sobre el futuro de su fabricación de fundición, e implican que las cosas van bastante bien para la empresa. En primer lugar, la empresa anuncia un nuevo proceso de '11 nm', que, según afirma, ofrecerá 'hasta un 15% más de rendimiento y hasta un 10% de reducción del área del chip con el mismo consumo de energía'. También es el primer número primo que usamos para un nodo de proceso en mucho tiempo; tienes que volver al nodo 2um para el último. (Esta última parte no se menciona exactamente en los materiales de marketing de Samsung).

Prácticamente, esto parece ser una reacción a los planes de TSMC para un nodo de 12 nm (el de Samsung es mejor, ¿ven ?, porque es un número más pequeño).El nodo '12nm' de TSMC es una repetición de sus 16nm, pero con mejores características de rendimiento y consumo de energía. El nodo de 11 nm de Samsung parece ser algo similar. Ajustes como este, y todo el concepto de mejoras graduales lentas y escalonadas, son un pulido adicional de una técnica que TSMC comenzó a usar hace casi 20 años. A principios de la década de 2000, la compañía comenzó a ofrecer medios nodos que esencialmente dividían la mejora típica del 'nodo' a la mitad. En lugar de cambiar de 180 nm a 130 nm, los TSMC ofrecieron un medio nodo de 150 nm. Entre 130 nm y 90 nm había un nodo de 110 nm; entre 90nm y 65nm, un nodo de 80nm, entre 65nm y 45nm, un 55nm, etc.

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El término medio nodo ha caído en desgracia ya que las fundiciones y las fábricas han comenzado a utilizar otras formas para designar estas mejoras. Intel usa 14nm, 14nm + y 14nm ++, mientras que Samsung ha estado usando LPE (Low Power Early) y LPP (Low Power Plus). En ambos casos, la intención es señalar que se han realizado mejoras en el proceso y, con suerte, atraer a los fabricantes que podrían no haber sido persuadidos por las primeras mejoras a 14nm en comparación con 28nm para que pasen al proceso de fabricación posterior a medida que los beneficios sean mayores. sustancial. 11nm estará listo en la primera mitad de 2018 y se espera que complemente el nodo de proceso de 10nm de Samsung. El nodo de 11nm de Samsung también suena bastante similar a su nodo LPU de 14nm, aunque con un área mejorada.

EUV supuestamente aumentando

La producción inicial de EUV supuestamente está en camino para la segunda mitad de 2018 y el nodo de 7 nm, con la producción inicial prevista para la mitad posterior de 2018. Eso es lo mismo que Samsung ha dicho anteriormente y viene con los mismos calificadores: la producción inicial no lo hace. Significa grandes volúmenes y no significa enviar productos.

De Samsung propia comunicación en EUV todavía está lleno de clasificatorios. La empresa afirma que: “Desde 2014, Samsung ha procesado cerca de 200.000 obleas con tecnología de litografía EUV y, basándose en su experiencia, ha visto recientemente resultados visibles en el desarrollo de procesos, como lograr un rendimiento del 80 por ciento para SRAM de 256 megabits (Mb) (estática memoria de acceso aleatorio).'

Si lo piensa, 'procesado' es un verbo extraño para usar en comparación con 'fabricado'. Para alcanzar esa impresionante cifra de 200.000, Samsung parece estar contando cualquier oblea que haya pasado por una máquina de prueba, independientemente de si el producto final era utilizable o qué, exactamente, se estaba probando. En un contexto tan amplio, 'procesado' es una métrica sin sentido. Alcanzar un rendimiento del 80 por ciento en 256Mb SRAM (32MB) es interesante, pero no sabemos cuánto tiempo ha estado alcanzando la empresa ese objetivo, con qué frecuencia o facilidad lo alcanza, o cuántas obleas puede exponer por hora en el Rendimiento del 80 por ciento. Aumentar la potencia de exposición y reducir el tiempo de exposición de las obleas han sido dos puntos clave alrededor del cuello de EUV durante los últimos años.

Hemos discutido los problemas de fabricación que enfrenta EUV y el rampa lenta de progreso en varios puntos en el pasado, así que consulte nuestra cobertura anterior para obtener más detalles. GlobalFoundries ha dicho planea introducir EUV en la fabricación de alto volumen en algún momento de 2019, y la propia línea de tiempo de Samsung también es poco compatible con eso. No se sorprenda si esta tecnología aún retrocede uno o dos años; Si las empresas aún predicen que EUV llegará en 2022 en 2020, será simplemente una continuación de la tendencia de los últimos 17 años.

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