El satélite ruso pronto podría convertirse en la 'estrella' más brillante del cielo nocturno

Faro

Es posible detectar muchos de los objetos artificiales que orbitan alrededor de la Tierra desde el suelo, pero generalmente no a simple vista. Eso podría cambiar en los próximos días, cuando un equipo de ingenieros y estudiantes rusos de la Universidad Estatal de Ingeniería Mecánica de Moscú (MAMI) despliegue el satélite Mayak. El satélite en sí es un cubo estándar del tamaño de una barra de pan, pero desplegará un reflector solar que podría convertirlo uno de los objetos más brillantes del cielo. Esto suena genial, pero podría molestar a los astrónomos.

Mayak (la palabra rusa para baliza) logró entrar en órbita hace varios días a bordo de un cohete Soyuz ruso. Hace tan solo unos años, un proyecto así habría estado fuera del alcance de un equipo pequeño como el de MAMI. Sin embargo, los cubesats han ofrecido una manera barata de poner en órbita cargas útiles muy pequeñas. Bueno, algo barato. El equipo recaudó alrededor de $ 30,000 para financiar el lanzamiento de este cubesat 3U en Boomstarter, un equivalente ruso de Kickstarter.

Una vez que el satélite esté en posición a una altitud de 370 millas (600 kilómetros), desplegará un reflector de mylar gigante con una superficie de 170 pies cuadrados (16 metros cuadrados). Los diseñadores afirman que este artilugio en forma de pirámide tendrá un brillo de magnitud -10. Eso lo haría más brillante que Venus, dejando solo el sol y la luna con mayor brillo. Algunas fuentes disputan esta afirmación, diciendo que probablemente estará más cerca de una magnitud de -3,6. Esto colocaría a Mayak por debajo de Venus en la escala de brillo.



aplicación mayak

Los patrocinadores del proyecto de financiación colectiva tienen acceso a una aplicación que rastrea la posición del satélite, lo que facilita su localización. Incluso con las estimaciones de brillo más bajas, Mayak debería ser visible desde el suelo con solo mirar hacia arriba en el momento adecuado. El equipo dice que este proyecto trata en parte de inspirar a las personas a interesarse por el espacio y también de probar una técnica de frenado aerodinámico que algún día podría usarse para desorbitar satélites.

Algunos astrónomos han expresado su preocupación de que la aparición repentina de un nuevo objeto superbrillante pueda interferir con sus observaciones. El equipo señala que objetos como la Estación Espacial Internacional son más brillantes que Mayak, lo cual es cierto. Sin embargo, la aparición de Mayak aún podría causar dolores de cabeza, ya que los astrónomos que realizan estudios a gran escala tienen que hacer nuevos ajustes en sus datos.

En unos días sabremos si el reflector del satélite se desplegó correctamente. Tal vez puedas echarle un vistazo tú mismo.

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