Rumor: Volta de Nvidia se construirá sobre el 'nuevo' proceso de 12 nm de TSMC

Característica de Nvidia

La familia de GPU Pascal de Nvidia ha tenido un gran éxito, pero la empresa ya está mirando hacia una nueva arquitectura, con el nombre en código Volta. Los detalles sobre el chip son escasos, aunque Nvidia ha dado previamente una guía de que Volta sería su primer producto de consumo HBM2 y presentaría una arquitectura de memoria apilada. Ahora, corren rumores de que el chip se construirá en el 'nuevo' nodo de 12 nm de TSMC.

La razón por la que hemos puesto la palabra entre comillas es porque 12 nm no es realmente un nodo nuevo en absoluto. Así es como CC Wei de TSMC lo describió en la última conferencia telefónica trimestral de TSMC.

(Nuestra) estrategia es mejorar continuamente todos los nodos del rendimiento, como los 28 nanómetros. Y seguimos mejorando la tecnología de 16 nanómetros. Y tenemos un progreso muy bueno, y podríamos llamarlo los 12 nanómetros porque estamos mejorando la densidad, la densidad clásica, el rendimiento y el consumo de energía. Sí, tenemos eso.



TSMC parece estar realizando el mismo tipo de optimización y mejora en los nodos existentes que todas las fundiciones realizan a lo largo del tiempo. Es solo que esta vez, lo llaman algo un poco diferente.

TSMC-28nm

Esta foto muestra los diversos tipos de tecnología de 28 nm de TSMC y sus características respectivas a un nivel muy alto. Cuanto más profundice en las características de cada subtipo, mayores serán las diferencias. Un dispositivo construido en el proceso 28LP de TSMC tendría características muy diferentes a un dispositivo construido en 28HP, aunque ambos se basan en 28nm.

Durante los últimos 20 años, se ha vuelto cada vez más difícil definir claramente un nodo. En los viejos dias, el tamaño del nodo y la longitud de la puerta eran sinónimos. Con el paso del tiempo, las métricas para un nuevo nodo se han vuelto más complejas. Samsung, TSMC e Intel tienden a calificar sus productos como pertenecientes al mismo nodo (excepto para TSMC que va con 16nm en lugar de 14nm), pero eso no significa que sean idénticos, como lo demuestra el siguiente cuadro:

Funciones de Intel

Intel, TSMC y Samsung cuentan con tamaños de 14 nm.

En los últimos años, hemos comenzado a ver que más y más fabricantes toman esta ruta. La tecnología de 14 nm de Samsung se basa en una repetición de su proceso original de 20 nm, no en el proceso de 20 nm que informó públicamente cuando habló por primera vez sobre la tecnología. Debutó con múltiples variantes de 14nm, mientras que TSMC tiene 16nm y 16FF +. Intel ha vuelto a girar 14nm a 14nm +, y algunos rumores sugieren que la empresa hará un tercer giro (14nm ++). TSMC probablemente aisló algunas mejoras adicionales que podría realizar en su nodo de 16 nm y decidió adoptar una nueva convención de nomenclatura.

Hace varios años, predije que comenzaríamos a ver más empresas debutando con sus propios métodos de identificación de nodos de proceso a medida que los avances se volvieran más difíciles y la velocidad de mejora disminuya. Samsung está posicionando su nodo de 10 nm como un nodo de larga duración, mientras que TSMC cree que sus 10 nm serán un proceso de corta duración. Llamar a su nueva actualización de 16 nm '12 nm' permite que la empresa parezca estar casi a la par con el resto de la industria, en lugar de quedarse atrás (incluso si ese 'quedarse atrás' es ilusorio y se basa en la nomenclatura de marketing, no en los hechos ). El nodo de 10 nm de Intel será más pequeño que el de Samsung, pero Intel generalmente marcha al ritmo de su propio tambor. Pero estamos viendo un poco de maniobras por la posición e incluso diferentes planes en torno a nodos específicos hoy que no solían ser el caso.

El proceso de 12 nm de TSMC indudablemente ofrecerá algunas mejoras sobre su nodo 16FF +, pero no será lo mismo que una reducción de nodo completo, y las mejoras pueden variar de pequeñas a modestas. Sin embargo, no me preocupa demasiado cómo esto podría afectar a Volta. Nvidia ya ha demostrado que puede ofrecer una nueva GPU en el mismo nodo de proceso con importantes mejoras de rendimiento, y Volta podría convertirse en un gran avance sobre Pascal, incluso si su nodo de 12 nm es más bien un ajuste de 16 nm.

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