El ascenso y la caída del imperio de Sony

Logotipo de Sony, con marca de agua Walkman

Con el reciente informe de que Sony vendió todos sus intereses en S-LCD a Samsung a cambio de $ 939 millones, se disparó otro destello, advirtiendo que el ex rey de la electrónica permanece en una espiral descendente que no tiene un final a la vista. La falta de innovación y las decisiones equivocadas (sin mencionar algunos desastres naturales) han erosionado los cimientos de la empresa, mientras que competidores como Samsung y LG han superado al gigante de la electrónica en mercados como televisores y teléfonos móviles. No hace tanto tiempo que los productos de Sony se consideraban la crema de la crema de la electrónica de consumo, el pináculo de los tecnófilos en todo el mundo. ¿Qué factores han provocado que la empresa se deslice hacia la mediocridad? Para responder a esa pregunta, debemos echar un vistazo a Sony durante su período más exitoso, la explosión de los 80 y principios de los 90.

Es difícil explicar a las personas nacidas después de 1990 qué tipo de impacto cultural tuvo Sony durante este tiempo. En pocas palabras, Sony era la Apple de su época, una empresa que lanzaba productos que eran el resultado de la fusión de la innovación con los hábitos diarios de consumo de medios. Cuando Sony presentó el ahora legendario Walkman en 1979, fomentó una revolución en la forma en que las personas interactuaban con la música. Los compradores acudieron en masa a los minoristas para tener en sus manos el dispositivo que les permitiría llevar su música, en forma de cintas de casete analógicas, a donde quisieran. Fue el dispositivo imprescindible de la década, consolidando la marca Sony en la mente de los consumidores como elnombre en electrónica. Incluso cuando las empresas rivales comenzaron a producir imitaciones de menor costo, la demanda de los consumidores por el Walkman se mantuvo alta porque los consumidores confiaban en el nombre. No importa el precio, la gente compraría un dispositivo si tuviera impreso el nombre de Sony. Sony, no Apple, inventó la extrema dedicación del consumidor que ahora disfruta Cupertino.

Siguiendo la locura de los Walkman de los años 80, Sony cambió una vez más toda la cara de la grabación de audio cuando se asoció con Phillips para perfeccionar el formato de disco compacto. Los CD abrieron una amplia gama de posibilidades con la capacidad de brindar a los usuarios una copia “maestra” de los archivos de audio, así como la conveniencia de poder seleccionar rápidamente diferentes pistas. La calidad y la cantidad de música que se puede almacenar en un disco compacto superó ampliamente a la cinta de casete, y una vez más empujó a Sony a la vanguardia de la innovación en el consumo de medios.



Sony Walkman vs.Apple iPod (primera generación)

Desafortunadamente, el CD puede verse como el pico de influencia de Sony en el mercado. Si bien continuó desarrollando nuevos formatos, como el MiniDisc, ninguno disfrutó de la adopción masiva de la que habían disfrutado sus esfuerzos anteriores. (Claro, MiniDV y Blu-ray han funcionado bien, pero solo debido a la falta de medios de almacenamiento alternativos asequibles. Los medios flash y la transmisión de contenido en línea los están volviendo obsoletos). Sony se convirtió en una empresa nebulosa que cayó presa de su propia avaricia. y la capacidad de sus competidores para evaluar correctamente dónde buscarían los consumidores la próxima generación de tecnología de medios. A saber, el MP3.

Si tuviera que señalar un día específico en la historia que marcó el declive de Sony como líder mundial en tecnología, sería el 23 de octubre de 2001. Esta fue la fecha en que Steve Jobs subió al escenario en su gloria de cuello alto y anunció la próxima revolución en la música, el iPod. De un solo golpe, Apple venció a Sony en uno de los avances tecnológicos más importantes de este siglo. Al ofrecer a los consumidores un dispositivo con poder adquisitivo instantáneo y la capacidad de escuchar archivos de audio de alta calidad sobre la marcha, Cupertino cambió por completo el campo de juego para el consumo de música, una hazaña de la que Sony ya no era capaz.

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