Los investigadores convierten los discos duros en dispositivos de escucha encubiertos

Los discos duros giratorios ya no son la columna vertebral de una computadora promedio gracias a la creciente asequibilidad y capacidad de los chips NAND de estado sólido. Sin embargo, la unidad giratoria está lejos de estar muerta: si necesita el máximo rendimiento por su dinero de almacenamiento, los discos duros tradicionales siguen siendo el rey. Resulta que esos discos giratorios podrían tener otro truco bajo la manga. Investigadores de la Universidad de Michigan Zhejiang University en China han demostrado que los discos duros también pueden convertirse en dispositivos de escucha.

Convertir un disco duro en un dispositivo de escucha no tiene nada que ver con sus capacidades de almacenamiento de datos. En cambio, el equipo aprovechó los sensores que ayudan a controlar la posición del cabezal de lectura sobre los platos. El cabezal debe estar exactamente en el lugar correcto de la pista para operar; incluso unos pocos nanómetros pueden marcar la diferencia entre una funcionalidad perfecta y un archivo dañado. Los sensores internos de la unidad generan lo que se llama una señal de error posicional (PES), y así es como los investigadores extrajeron los sonidos del disco duro.

Cualquier vibración puede alterar la posición de un disco duro., por lo que un disco duro moderno es lo suficientemente sensible como para detectar incluso pequeñas alteraciones en el plato. Sí, incluso el habla humana aparece en los datos de PES. Por supuesto, los discos duros no transmiten lecturas de PES para que todos las analicen.



En un experimento de prueba de concepto, el equipo instaló firmware modificado en las unidades que podían registrar las mediciones de PES. Usando esos datos, los investigadores crearon grabaciones de alta calidad de voces humanas. En otra prueba, los datos de PES fueron suficientes para reconstruir la música que se reproduce cerca del disco duro. Fue tan preciso que la aplicación de identificación de música Shazam pudo identificar la canción.

Disco duro abierto con cilindros visibles y cabezales de impresión de escritura. Crédito: Getty Images

Hay algunos inconvenientes notables en este método de escucha a escondidas. Por un lado, necesita acceso físico al disco duro para implantar el firmware malicioso. Luego, necesita un paquete en la computadora con acceso a Internet para enviar los datos del PES. No es imposible: se sabe que los actores estatales interceptan computadoras e implantan errores antes de enviarlos al objetivo. El otro problema es que los sonidos cerca del disco duro deben ser bastante fuertes. Para el habla humana, está buscando un mínimo de 75 dB, que es como tener casi una discusión a unos pocos pies de un disco duro. Para identificar música, debe reproducirse a aproximadamente 90 dB. Eso es como una cortadora de césped.

Entonces, tu disco duro probablemente no te está espiando. Sin embargo, podría hacerlo si fueras un objetivo lo suficientemente atractivo.

Copyright © Todos Los Derechos Reservados | 2007es.com