Los investigadores dicen que los 'paneles antisolares' podrían generar energía durante la noche

Hay energía libre lloviendo sobre la Tierra en forma de luz solar, pero aprovechar toda esa energía ha resultado difícil. El sol solo brilla durante el día, y esos paneles solares son inútiles por la noche, o al menos lo son ahora. Investigadores de la Universidad de California en Davis sugieren que podría generar energía durante la noche usando 'paneles anti-solares. ' Por supuesto, todo es tan obvio cuando lo piensas.

Investigadores de todo el mundo están trabajando para mejorar la eficiencia de los paneles solares, que actualmente solo capturan una fracción de la energía solar total que cae sobre ellos. Incluso los paneles solares de alta eficiencia están en desventaja en comparación con la energía no renovable porque no se puede generar energía solar por la noche. Por lo tanto, debe capturar lo suficiente durante el día para almacenarlo y usarlo cuando el sol no brilla. Sin embargo, la tecnología de la batería ha tardado en mejorar de manera similar. Los paneles antisolares descritos en la revista ACS Photonics podrían llenar el vacío para complementar la generación de energía durante la noche cuando los paneles solares y las baterías no son lo suficientemente buenos.

Los paneles solares funcionan porque son fríos en comparación con el sol, por lo que pueden absorber la luz solar y convertirla en energía. El espacio, y por tanto el cielo nocturno, es frío. Por lo tanto, puede apuntar un panel más cálido en la Tierra hacia el cielo para irradiar energía hacia afuera como luz infrarroja. Eso es lo que propone el equipo de la Universidad de California: es esencialmente una máquina térmica.



Estos dispositivos no utilizan la misma tecnología que los paneles solares, aunque probablemente tengan un aspecto similar. Los paneles solares se basan en células fotovoltaicas que absorben fotones para crear pares de agujeros de electrones a través del semiconductor, generando un voltaje de trabajo. Un panel nocturno usaría una celda termoradiativa para emitir radiación infrarroja desde la Tierra al espacio para crear pares de electrones y agujeros.

El equipo estima que las células termoradiativas solo podrían generar aproximadamente una cuarta parte de la energía que un panel solar de la misma área. Eso es principalmente una consecuencia de la menor energía de la luz infrarroja. El silicio es el material de elección actual para los paneles solares, ya que es bueno para capturar la luz en las longitudes de onda visibles. Puede ser posible aumentar la eficiencia de las células termoradiativas mediante el uso de materiales que puedan interactuar mejor con longitudes de onda de luz más largas, por ejemplo, aleaciones de mercurio.

El estudio de la Universidad de California es solo una propuesta inicial para la generación de energía nocturna. El siguiente paso es comenzar a construir los dispositivos para ver qué tan bien funcionan.

Crédito de la imagen superior: Getty Images

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