Investigadores encuentran 234 aplicaciones de Android que te rastrean (pobremente) con ondas ultrasónicas

Onda de sonido iStock

Su teléfono tiene un micrófono aparentemente para que pueda hablar con la gente. Pero las aplicaciones también pueden usar tu micrófono para escuchar el mundo que te rodea. Es posible que algunas aplicaciones incluso estén usando el micrófono para hacer cosas que preferirías que no estuvieran haciendo. Por ejemplo, las aplicaciones pueden emplear el seguimiento por ultrasonido entre dispositivos (uXDT) para saber dónde se encuentra o qué está mirando. Un nuevo análisis de las aplicaciones de Android encuentra que el uso de uXDT está aumentando, pero esto no es tan pesimista como parece al principio.



Hay varias empresas que utilizan uXDT en sus SDK, incluidas Shopkick, Lisnr y SilverPush. Los desarrolladores pueden integrar el SDK en sus aplicaciones para escuchar señales ultrasónicas especiales fuera del alcance del oído humano. Estas balizas le indican a la aplicación que se encuentra en una ubicación específica o viendo un anuncio determinado. Luego, los datos se pueden retransmitir a un servidor que asocia esa actividad con un ID de dispositivo.Antes de que te des cuenta, alguien podría tener un registro de lo que has estado haciendo. Técnicamente, es solo una identificación que lo representa. No obstante, todavía hay un factor espeluznante aquí.

La investigación fue financiada por el gobierno alemán y examinó las principales aplicaciones de Android para ver cuántas usaban la tecnología uXDT. En verificaciones anteriores, había algunas docenas de aplicaciones con uXDT. Ahora, los investigadores encontró 234 aplicaciones de Android usando uXDT , que es un aumento sustancial. El equipo también buscó las señales ultrasónicas que estas aplicaciones captarían. Encontraron solo algunos en las tiendas minoristas, pero ninguno estaba oculto en las transmisiones de televisión. Una pequeña piedad, supongo.





Todo esto suena preocupante, pero uXDT en realidad parece una mala forma de rastrear personas. Por un lado, Android tiene un sistema de permisos que requiere que los usuarios permitan manualmente que una aplicación acceda al micrófono. Si una aplicación que no estás usando para llamadas de voz quiere el micrófono, seguramente será una señal de alerta. También necesitaría abrir la aplicación para que comience a muestrear el audio. Para que una aplicación mantenga esto en segundo plano, necesitaría una notificación persistente. Una vez más, eso sería obvio. El seguimiento no es útil cuando solo funciona una fracción del tiempo.

Si le preocupa que las aplicaciones de su teléfono Android escuchen, puede verificar sus permisos de audio en un solo lugar. Abra la configuración y busque el menú de aplicaciones. La ubicación exacta varía según el teléfono, pero debe tener un submenú de permisos allí. Ábrelo y busca la lista de permisos de micrófono. Puede bajar en la lista y activarlos o desactivarlos.

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