Los investigadores crean una red de fibra que funciona al 99,7% de la velocidad de la luz, rompe récords de velocidad y latencia

Fibra óptica colorida

Investigadores de la Universidad de Southampton en Inglaterra han producido fibras ópticas que pueden transferir datos al 99,7% del límite de velocidad del universo: la velocidad de la luz. Los investigadores han utilizado estas nuevas fibras ópticas para transferir datos a 73,7 terabits por segundo, aproximadamente 10 terabytes por segundo, y unas 1.000 veces más rápido que los enlaces de fibra óptica de última generación de 40 gigabit de la actualidad, y con una latencia mucho menor.

La velocidad de la luz en el vacío es 299.792.458 metros por segundo, o 186.282 millas por segundo. En cualquier otro medio, sin embargo, generalmente es mucho más lento. En las fibras ópticas normales (vidrio de sílice), la luz viaja un 31% más lento. La luz en realidad viaja más rápido a través del aire que el vidrio, lo que nos lleva claramente a la creación de Francesco Poletti y los otros miembros de su equipo de la Universidad de Southampton: una fibra óptica hueca que está compuesta principalmente de aire. (Ver:La primera célula solar de fibra óptica flexible que se puede tejer en la ropa..)

Puede parecer contradictorio transmitir luz a través de fibras hechas principalmente de aire, pero mire a su alrededor: si la luz no viaja bien a través del aire, entonces tendrá dificultades para ver. No es como si los investigadores no hubieran intentado fabricar fibras ópticas huecas antes, por supuesto, pero te encuentras con problemas al intentar doblar las esquinas. En la fibra óptica normal, el vidrio o el material plástico tiene un índice de refracción, lo que hace que la luz rebote dentro de la fibra, lo que le permite viajar largas distancias, o Quite el vidrio / plástico y la luz solo golpea la carcasa exterior, lo que provoca la señal para desaparecer casi de inmediato. La interfaz vidrio-aire dentro de cada fibra también causa problemas, provocando interferencias y limitando el ancho de banda óptico total del enlace.



Fibra óptica hueca

Los investigadores superaron estos problemas mejorando fundamentalmente el diseño del núcleo hueco, utilizando un borde de banda prohibida fotónico ultrafino. Este nuevo diseño permite una pérdida baja (3,5 dB / km), un ancho de banda amplio (160 nm) y una latencia que hace volar las puertas de la fibra óptica normal: la luz y, por lo tanto, los datos, realmente viajan un 31% más rápido por esta nueva fibra hueca. Para lograr la velocidad de transmisión de 73,7 terabits por segundo, los investigadores utilizaron multiplexación por división de ondas (WDM), combinada con multiplexación por división de modo, para transmitir tres modos de 96 canales de 256 Gbps. La multiplexación por división de modo es una nueva tecnología que parece implicar un filtrado espacial: rotar las señales con un polarizador, de modo que se pueda utilizar más fibra. Hasta donde sabemos, esta es una de las tasas de transmisión más rápidas en el laboratorio. (Ver:Los haces de vórtice inalámbricos de capacidad infinita transportan 2,5 terabits por segundo.)

En cuanto a las aplicaciones del mundo real, la pérdida de 3,5 dB / km está bien, pero no reemplazará a la fibra de vidrio normal en el corto plazo. Sin embargo, para tramos cortos, como en centros de datos e interconexiones de supercomputadoras, estas fibras de velocidad de la luz podrían proporcionar un impulso de velocidad y latencia muy significativo.

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