Los investigadores afirman que podrían existir planetas similares a Tatooine en la vida real

Tatooine

El telescopio espacial Kepler de la NASA ha identificado más de 1.000 planetas extrasolares, algunos de los cuales se cree que son versiones más pesadas de la Tierra. Sin embargo, son más numerosos los gigantes gaseosos del tamaño de Neptuno o más grandes. Una clase de planeta que parece faltar hasta ahora es un pequeño mundo rocoso en un sistema estelar binario: un Tatooine de la vida real de Guerra de las Galaxias . Muchos dudan que estos mundos puedan formarse, pero investigadores de la Universidad de Utah y Harvard han enviado un artículo al Diario astrofísico afirmando que Tatooine podría estar en alguna parte.



Las estrellas binarias son comunes en todo el universo y con frecuencia se encuentran dentro de las nebulosas planetarias, lo que las convierte en potenciales focos para el desarrollo de la vida. Bueno, suponiendo que haya planetas adecuados, los astrónomos han identificado la complicada gravedad de estos sistemas como un problema.

Para tener un Tatooine en la vida real, necesitas que se forme un pequeño planeta rocoso en la zona habitable de un sistema binario (el postre es opcional). Los únicos planetas que se han detectado en sistemas binarios hasta ahora son los gigantes gaseosos, y muchos de ellos están lejos de la zona habitable de sus estrellas madre. Muchos astrónomos sospechan que los de la zona habitable no se formaron allí, sino que migraron hacia adentro después de formarse mucho más lejos. Lo que los investigadores intentaron demostrar es que los planetas pueden formarse en la zona habitable de estos tumultuosos sistemas binarios.



El artículo, titulado 'Formación de planetas alrededor de estrellas binarias: Tatooine simplificado', está lleno de cálculos matemáticos que describen las posibles órbitas de pequeños trozos protoplanetarios conocidos como 'planetesimales'. En un sistema de una sola estrella como el nuestro, la órbita elíptica de los planetesimales en la nube de polvo alrededor de una estrella joven tendría órbitas similares: pueden fusionarse algo suavemente con el tiempo para crecer y convertirse en planetas. La sabiduría convencional dice que este no es el caso en los sistemas binarios. Dentro de la zona habitable, se cree que la gravedad de dos estrellas altera las órbitas de los planetesimales y da como resultado colisiones más violentas que aniquilan en lugar de crecer.



Estrellas binarias

Según los autores del artículo , una simulación muestra que es posible que los planetesimales sigan una órbita coincidente de forma ovalada causada por el tirón cíclico de la gravedad de las dos estrellas centrales. Dicen que esto debería permitir que se formen pequeños planetas rocosos en la zona habitable de las estrellas sin que se hagan pedazos entre sí.

Todo lo que tenemos que hacer ahora es la simulación en este estudio, que realmente muestra que los planetesimales pueden sobrevivir y fusionarse alrededor de estrellas binarias. Incluso si Kepler no resultó dañado , puede que no sea lo suficientemente sensible para detectar estos planetas más pequeños de manera confiable.



Entonces, puede haber una puesta de sol gemela en el cielo ámbar de un mundo rocoso distante. No hay promesas con respecto a Jedi, Gente de Arena o Jawas.

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