Informe: el programa público Xfinity WiFi de Comcast realmente le cuesta dinero

Punto de acceso wifi

El año pasado, Comcast anunció que comenzaría a implementar un programa WiFi que usa hardware del cliente para lanzar una amplia red pública. Si bien es gratis para los suscriptores de Xfinity de Comcast, se espera que todos los demás paguen por él. No hace falta decir que Comcast no ofrece ningún tipo de compensación o crédito a los usuarios finales que brindan este servicio, a pesar de que proporcionar WiFi pública inevitablemente le cuesta dinero al usuario final.

¿Cuánto dinero? Un ingeniero de Speedify se propuso probar esa pregunta utilizando una configuración estándar de Xfinity Business Hotspot, que consta de un cable módem Cisco DPC3008 y un enrutador WiFi BelAir 20E. Según las pruebas de Speedify, el enrutador consume 0,14 amperios cuando está inactivo y 0,22 amperios cuando está cargado. Según los cálculos de la compañía, esto equivale a aproximadamente $ 23 por año a tarifas eléctricas del Atlántico medio. Mientras tanto, Comcast ha cuestionado la imparcialidad de la prueba y quiere que Speedify vuelva a probar utilizando hardware diferente. Speedify ha prometido actualizar la publicación del blog cuando escucha de nuevo.

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Hablando objetivamente, $ 23 no es mucho, incluso si eres muy pobre, y la cifra de $ 23 supone que el enrutador WiFi se usa 24 horas al día, 7 días a la semana. Una suposición más realista podría ser de $ 10 a $ 12. Sin embargo, los costos eléctricos son solo el comienzo de por qué tenemos un problema con este tipo de programa. Primero, no hay indicios de que Comcast asigne explícitamente diferentes direcciones IP a los invitados temporales de la red en comparación con los usuarios estándar. Esto significa que podría terminar enganchado por algo que hizo un invitado mientras usaba su punto de acceso. Es lamentablemente fácil falsificar los SSID de este tipo de puntos de acceso públicos, y aunque eso habla más de las precauciones de seguridad en Android e iOS que de un problema con Comcast, la empresa sigue abriendo a los usuarios a un aumento de los ataques impulsando sus planes de red.

Por último, está el hecho de que, una vez más, las empresas de cable juegan reglas diferentes a las de los demás. Está perfectamente bien para ellos cobrarle tarifas de alquiler a perpetuidad por su módem de cable y aumentar esas tarifas a voluntad, y cobrarle por el privilegio de ejecutar un punto de acceso WiFi en el que ganan dinero, y luego cobrarle por la electricidad. solía ejecutar su propia red WiFi con fines de lucro. Es una cuestión de principios más que nada, y aunque Comcast brinda la capacidad de desactivar la configuración de Xfinity, son plenamente conscientes de que la gran mayoría de los clientes carecen de la experiencia para encontrar la configuración o desactivarla ellos mismos.

Speedify no es una parte neutral en esto: la empresa vende un producto de software que supuestamente está diseñado para ayudar a los clientes de Comcast a recuperar el ancho de banda a través de la agregación de canales, pero sus datos muestran cómo las empresas de telecomunicaciones están trasladando los costos a sus propios clientes para apuntalar los márgenes de ganancia. Puede ser solo de $ 8 a $ 10 al año, pero tome esa cantidad multiplicada por los millones de suscriptores de Comcast, y es una buena parte del costo que la empresa no tiene que pagar.

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