Una mirada poco común dentro de un sitio celular LTE, operado por Sprint en San Francisco

Sitio de celda Sprint LTE

Existe un campo increíblemente importante de la tecnología moderna que siempre ha demostrado ser un enigma impenetrable para 2007es.com: el hardware utilizado por los operadores de telefonía móvil. Sabemos en términos generales cómo funciona un sitio celular, pero en su mayor parte, el hardware, el software y la topología de red reales son una caja negra patentada. Por eso es muy emocionante cuando un operador de telefonía móvil como Sprint invita a un blog de tecnología a echar un vistazo de cerca a uno de sus nuevos sitios de celulares LTE en San Francisco.

En este caso, Engadget visitó el sitio de Sprint Cell SF33XC664, ubicado en un tejado muy por encima de Van Ness Avenue en el centro de San Francisco. En la foto de arriba, la gran estructura al final es el hueco del ascensor del edificio, las cajas grises altas son el equipo LTE de Sprint, las cajas blancas más pequeñas en el medio son el equipo de AT&T (es común que los sitios celulares se compartan) y el los cuadros en primer plano son los equipos CDMA más antiguos de Sprint. Eventualmente, una vez Se completó la implementación de Network Vision de Sprint, las cajas CDMA serán retiradas y desechadas / recicladas.

Sitio de la celda de Sprint: Backhaul (derecha), energía de respaldo (medio), hardware de la estación base (izquierda)



En la foto de arriba, la caja de la izquierda (puerta abierta) alberga el hardware LTE de Sprints, el gabinete en el medio es un sistema de respaldo de batería (válido para 5-8 horas) y la conexión de fibra de backhaul de AT&T está a la derecha. Históricamente, la mayoría de los sitios celulares usaban enlaces de microondas para enlaces de backhaul a la red central del operador, pero con los mayores requisitos de ancho de banda de las redes 3G y 4G, los enlaces de fibra ahora se utilizan principalmente (especialmente en entornos urbanos).

Hardware de estación base multimodo de Samsung, más enrutador Cisco

Dentro del gabinete abierto hay una tonelada de equipos de red montados en bastidor: en particular, un conmutador Cisco en la parte inferior (conectado al enlace de retorno de fibra de AT&T) y tres estaciones base multimodales inteligentes de Samsung (SMM-2LD000). El cuadro superior trata con datos LTE, mientras que los dos cuadros inferiores son datos CDMA y voz. Debido a que estas estaciones base de Samsung son multimodo, Sprint puede retirar su hardware CDMA dedicado y ejecutar una configuración mucho más simple, económica y fácil de administrar.

Estas estaciones base multimodales de Samsung son el cerebro de la operación donde ocurre toda la magia y, sin embargo, si escribe el número de modelo en Google, obtiene cero resultados (a excepción de esta historia). Esto generalmente se debe a que cada estación base ha sido hecha a medida por el fabricante del equipo (Samsung, Siemens, Ericsson) para el operador de telefonía móvil. En este caso, Sprint comenzó con un Samsung Smart MBS y probablemente tenía instalado algún firmware personalizado para su topología de red específica. Ahí es a Sitio web de Smart MBS, pero carece casi por completo de información útil.

Lo que sí sabemos es que el Smart MBS de Samsung contiene una radio definida por software (SDR), lo que básicamente significa que los administradores de red de Sprint pueden alterar las tecnologías (LTE, CDMA, GSM) y las frecuencias (900MHz, 1900MHz, 2500MHz, etc.) utilizadas. por el dispositivo a través de un simple panel de control basado en software, en lugar de instalar realmente nuevo hardware. El SDR es la única razón por la que Sprint puede consolidar y simplificar su configuración de red. En resumen, es el MBS el que administra las conexiones a todos los teléfonos inteligentes dentro de su área de influencia. Es esencialmente un enorme enrutador inalámbrico.

Antena Sprint LTE y amplificadores RF

Sin embargo, el hardware de la estación base no sería nada sin amplificadores y antenas, que es lo que ves en la foto de arriba. Hay tres antenas direccionales unidas al edificio, cada una de las cuales cubre un arco de 120 grados. Las dos cajas junto a las antenas son amplificadores de RF, que amplifican la señal de la estación base antes de la transmisión. En la foto de primer plano a continuación, puede ver que los amplificadores están encerrados en un gran disipador de calor, porque la amplificación de señales durante todo el día genera mucho calor. La potencia de salida de cada sitio celular es diferente, dependiendo de las regulaciones de seguridad locales para la transmisión de RF, pero generalmente alcanzan un máximo de alrededor de 100 vatios.

Amplificador de poder

Irónicamente, Engadget en realidad obtiene velocidades de carga y descarga sorprendentemente lentas cuando está en el techo, al lado de la antena. Esto probablemente se deba a que la longitud de onda (es decir, la distancia entre los picos) de las señales celulares está entre 15 y 50 cm, por lo que si estás demasiado cerca de una antena, antes de que la onda pueda estirar realmente sus piernas, causa todo tipo de dolor. .

Entonces, ahí lo tiene: cuando realiza una llamada o accede a Internet, ahora sabe exactamente cómo es el hardware que maneja sus datos. Su teléfono transmite sus datos, que son captados por la antena de un sitio celular, y luego su señal es procesada por una estación base (como Samsung Smart MBS). La estación base, que es como un gran enrutador inalámbrico, luego reenvía sus datos a la persona a la que está llamando o al sitio web al que está accediendo, a través de la red backhaul del operador de telefonía móvil. Luego, suponiendo que no se haya movido a otra celda, los datos se transmiten de regreso a través de la red de backhaul a la misma estación base y se transmiten por la antena. Si ha cambiado de ubicación, su teléfono le dirá a la nueva estación base que se ha mudado y los datos se enviarán allí.

Finalmente, su teléfono, que está constantemente escuchando en una cierta frecuencia los paquetes de datos que están etiquetados con su identificación única, recoge estos paquetes y los descifra. Voila: una red celular.

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