Radeon HD 7970: una GPU para gobernarlos a todos

Tarjeta gráfica AMD Radeon HD 7970, con reflejo Web 2.0 y todo

Dedique una gran cantidad de tiempo a las computadoras, especialmente construyéndolas, y será mucho más fácil ver las piezas que el todo. Obsesionarse sobre si esta memoria es lo suficientemente rápida o si el disco duro es lo suficientemente grande o alguna otra placa base es mejor para el overclocking que la que estás viendo, para bien o para mal, va con el territorio. Pero el inminente final de un año calendario siempre inspira algo de reflexión, y mirando hacia atrás en 2011 es fácil ver cómo las cosas en el lado del video del universo de la computación personal comenzaron a parecerse más rápidamente de lo que muchos de nosotros anticipamos en los últimos días de 2010. .

Con la presentación de su tarjeta de video Radeon HD 7970 hoy (que está programada para su lanzamiento general el 9 de enero), AMD está dando un paso más para hacer que las CPU y GPU sean indistinguibles entre sí. Al igual que la arquitectura Fermi que ha caracterizado a las tarjetas de las series 400 y 500 de Nvidia, la innovación 'Graphics Core Next' de las tarjetas Southern Islands, de las cuales la 7970 es la representante inaugural, se trata al menos tanto de computación paralela como de gráficos. Procesando. Una cosa era cuando esto era solo una idea llena de promesas, pero ahora es un concepto que viene para quedarse que podría transformar la forma en que usamos (y pensamos) el hardware de la computadora.

Esquema de hardware Graphics Core NextTecnologías como Fermi y Graphics Core Next (GCN) suelen acaparar muchos de los titulares, y por una buena razón. La mayoría de los que hemos estado prestando atención a los productos informáticos domésticos durante mucho tiempo hemos considerado a las tarjetas de video como una entidad completamente separada, tal vez incluso como un mal necesario. Si desea tener juegos realmente atractivos y de ejecución rápida, simplemente no puede contar con la CPU para hacer todo, y no ha podido hacerlo durante unos 20 años. Al descargar las cargas de trabajo más intensas a un chip separado, no solo libera la CPU para tareas para las que está mejor diseñada, sino que obtiene el mismo tipo de rendimiento dedicado en el lado del video. Es un ganar-ganar.



Indudablemente, hay muchas mejoras de rendimiento y usabilidad en el 7970 que los jugadores apreciarán: Texturas parcialmente residentes, datos de texturas locales que se pueden transmitir a una aplicación a pedido para reducir o eliminar la tartamudez; Tecnología ZeroCore Power, que reduce drásticamente el uso de energía al apagar una tarjeta cuando la pantalla se queda en blanco (e incluso funciona con tarjetas subsidiarias en una configuración CrossFireX); múltiples flujos de audio independientes en cada salida de video; soporte para HDMI 1.4a, DisplayPort 1.2 y Direct3D 11.1 cuando sale Windows 8; y bastante más. Incluso si nunca te mueves más allá de los gráficos para juegos, aquí hay mucho que me gusta.

Radeon HD 7970, ángulo inversoCosas como la arquitectura GCN cambian la química subyacente. Dentro de una sola GPU AMD nueva, puede haber 32 unidades de cómputo (CU) GCN, cada una de las cuales es capaz de ejecutar simultáneamente instrucciones de varios núcleos. Cada unidad de cálculo contiene 64 unidades vectoriales, para un total vertiginoso de 2.048 procesadores de flujo. Cuando se aplica esta abundante potencia a una tarea de gráficos de alta resistencia (en la que las CU se especializan naturalmente), puede mover montañas digitales; en mis pruebas personales con el 7970 encontré un rendimiento notablemente alto en juegos incluso con la difícil resolución de 2.560 × 1.600. Pero la belleza de esto es que no tienes que limitarte a los gráficos o los juegos. Aplique la misma tecnología a otros trabajos, ya sea renderizando video, extrayendo Bitcoins o descifrar contraseñas, y tiene un verdadero ejército de procesadores a su disposición.

Para todos los efectos, estamos borrando el límite superior de la posibilidad de computación. Los beneficios de esto son tentadores: no hace mucho tiempo que las computadoras apenas eran un artículo doméstico, y ahora cada máquina individual puede contener el equivalente a miles de ellas, pero aprovecharlas será más difícil y requerirá una nueva. forma de pensar tanto de los programadores como de los usuarios. El primer grupo necesita encontrar formas siempre nuevas y mejores de aprovechar las capacidades únicas de los procesadores gráficos, y el segundo necesita dejar de considerar la tarjeta de video como un medio hacia un fin específico. Cuanto antes las tarjetas de video sean tratadas por todos como computadoras dentro de las computadoras, más fácil será aprovechar sus poderes para bien en lugar de solo buenas velocidades de cuadro.

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