Los procesadores de cómputo cognitivo de Qualcomm llegarán a Snapdragon 820

El Qualcomm Snapdragon SoC, con su mascota dragón

La mayoría de las veces, cuando hablamos de Qualcomm, hablamos de la línea de procesadores Snapdragon de la compañía o de sus módems LTE (antes, cuando tenían la marca por separado). Qualcomm impulsa una gran parte del mercado de teléfonos inteligentes y tabletas Android, pero no es el único interés de la empresa. En el MWC de esta semana, Qualcomm habla de su plataforma neuromórfica Zeroth y presenta una nueva marca, Kryo, para su próxima arquitectura personalizada de 64 bits. Tanto los procesadores derivados de Zeroth como el propio Kryo debutarán con el Snapdragon 820, que se espera que esté disponible a finales de este año. Dispositivos anunciados en el MWC usará el Snapdragon 810 - ese es el chip de 20 nm basado en los procesadores Cortex-A57 / A53 de ARM.

¿Por qué la computación neuromórfica?

Hemos hablado de las muchas diferencias entre la computación del cerebro y cómo funciona una CPU tradicional varias veces en 2007es.com, pero la conclusión general es la siguiente: si bien los procesadores de computadora modernos son varios órdenes de magnitud mejores que el cerebro humano en ciertas tareas, están lejos Menos eficiente entonces el cerebro en otros.

Construir procesadores que simulen cómo las neuronas se activan, conectan y comparten información entre sí es una tarea formidable, pero Qualcomm ha estado trabajando en su plataforma Zeroth (también conocida como NPU) durante los últimos años. La compañía dio una charla sobre la arquitectura NPU el año pasado (a continuación se muestra un diagrama a nivel de bloques de la arquitectura propuesta).



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El chip integra una cantidad escalable de neuronas, pero es difícil comentar sobre la arquitectura de diseño que se muestra aquí, o incluso decir en qué se diferencia materialmente de IBM’s TrueNorth, el procesador de un millón de neuronas con 4096 núcleos y 5,4 mil millones de transistores. La única cosa que lata Definitivamente decir es que cualquier NPU que se envíe dentro de un teléfono móvil será, por necesidad, mucho más pequeña que el enorme núcleo de IBM. En teoría, Qualcomm podría estar desarrollando un servidor backend para aumentar las capacidades de los teléfonos inteligentes, pero si es así, aún no lo ha dicho.

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Lo que Qualcomm está diciendo es que la plataforma Zeroth tendrá la capacidad de aprender de las acciones de los usuarios y puede transferir ese conocimiento aprendido a través de diferentes dispositivos, incluso cuando el usuario actualiza un teléfono inteligente. La compañía está presentando a Zeroth como un administrador inteligente que conoce sus preferencias antes que usted y puede aprovechar sus propias medidas y capacidades para tomar mejores fotos; cambie de forma inteligente entre WiFi, Bluetooth y datos móviles según las señales que sean más fuertes; y utilizar 'análisis de comportamiento avanzado' para detectar y protegerse contra ciertos tipos de malware. Zeroth también es supuestamente capaz de reconocer gestos, expresiones y rostros, y sentir inteligentemente su propio entorno.

Separando exageraciones y hechos

Es difícil determinar dónde comienza la capacidad práctica de la plataforma Zeroth y dónde termina la exageración. Por un lado, este tipo de monitoreo inteligente y capacidad práctica de toma de decisiones es precisamente lo que podría hacer que el Internet de las Cosas prácticamente útil en lugar de torpe y molesto. El Santo Grial de los sensores inteligentes y el llamado 'Hogar inteligente' son sensores que en realidad son inteligente. Pero incluso dispositivos bien recibidos como el Termostato Nest simplemente arañe la superficie de lo que el hardware podría lograr algún día.

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Esta diapositiva es de 2014: el nuevo anuncio integrado implica que la disponibilidad ha mejorado

El problema con este tipo de exageraciones, sin embargo, es que programar chips neuromórficos no es nada como escribir código para cualquier otro tipo de aplicación o sensor. El grado de trabajo pesado que debe suceder antes de que chips como Zeroth estén listos para una integración perfecta puede ser sustancial.

Aún así, es interesante ver a Qualcomm apostando por este tipo de procesador integrado. Si bien no espero que la plataforma Zeroth reinvente la informática, la única forma de crear productos para un procesador ingenioso que intente imitar ciertos principios organizativos del cerebro humano es construirlo y lanzarlo para que la gente juegue con él. Desde esa perspectiva, el Zeroth podría ser un gran éxito, incluso si pasarán algunos años antes de que los conceptos del chip se pongan en práctica.

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