Según se informa, Qualcomm planea salir del negocio de servidores

Supuestamente, Qualcomm planea salir del negocio de servidores, solo unos años después de posicionarse de manera prominente como el único proveedor de ARM con las habilidades para enfrentarse a Intel en servidores y centros de datos en todo el mundo. En 2015, Qualcomm anunció que lanzaría CPU en este espacio. Para el año pasado, pruebas tempranas de la plataforma Centriq sugirió que podría luchar contra Intel, al menos en algunos mercados. En las pruebas de un solo subproceso, los excelentes núcleos de CPU de Intel superaron a los de Qualcomm, pero la gran cantidad de núcleos disponibles para el chip de Qualcomm le dio un mejor rendimiento general en varias pruebas de subprocesos múltiples. Puede que no haya sido un golpe de gracia, pero al menos pareció demostrar que el negocio de servidores de Qualcomm podría tener un poder de permanencia real y, por supuesto, se suponía que esta era la primera ola de productos.

Si Bloomberg es correcto, el primera ola de CPU Centriq es ahora la última ola de chips Centriq, a menos que alguien más comprara la división. Pero incluso si lo hicieran, representaría un cambio significativo en la probabilidad de ARM de derribar a Intel de su posición de servidor. Bloomberg señala que Qualcomm ha guardado silencio sobre sus propios planes para servidores desde su anuncio de lanzamiento el otoño pasado, pero que la compañía prometió recortar $ 1B en costos anuales para mejorar su propia rentabilidad y defenderse del intento de adquisición de Broadcom. Esta vez, no hay ninguna empresa de inversores activistas que azote públicamente a Qualcomm para deshacerse de su incipiente negocio de servidores, pero la decisión de matar a Centriq volvería a poner a Qualcomm en la misma posición en la que ha estado durante años, abrumadoramente dependiente de los teléfonos inteligentes de consumo para obtener ganancias y a largo plazo. negocio.

Los servidores son un trabajo pesado

Vale la pena señalar lo difícil que es establecer una nueva empresa de servidores en un nuevo mercado. Las empresas de servidores son conservadoras por naturaleza. AMD lanzó sus primeros servidores en 2001 con Athlon MP, pero no comenzó a ganar una participación real en el mercado de servidores hasta 2003 con Opteron y no lo hizo. De Verdad se introdujeron en el mercado de Intel hasta que los Opterons de doble núcleo debutaron en el segundo trimestre de 2005.



Intel-Business

Considere el gráfico de arriba. En 1990, Intel tenía el 80 por ciento del mercado de computadoras de escritorio, pero aún tenía que hacer mella en los servidores. Por supuesto, una vez que la empresa comenzó a ganar participación de mercado, la tomó rápidamente, a menudo proporcionando una opción de servidor 'básica' mucho más barata (en comparación con el gran RISC de hierro de todos modos). Pero aun así, Intel tardó entre 8 y 10 años en tomar el 80 por ciento del mercado de servidores, incluso después de poseer el espacio de escritorio. Hay varias razones para esto. Se necesita tiempo para escribir controladores para hardware nuevo, tiempo para construir soporte a nivel de sistema operativo para ese hardware y luego aún más tiempo para optimizar soporte para el nuevo hardware hasta que coincida con el equipo anterior. Una de las razones por las que AMD se alejó del mercado de servidores ARM fue supuestamente porque la cantidad total de soporte del ecosistema requerido para lograr un aumento creíble en ARM era mucho mayor que el soporte equivalente para x86. Qualcomm fue vista como una de las pocas empresas que tenía una oportunidad real de hacer que esto funcionara, precisamente porque tenía la experiencia y el financiamiento para llevar la pelea a Intel.

No voy a ir tan lejos como para decir que la salida de Qualcomm del mercado (si Bloomberg tiene razón) acabará con las posibilidades de ARM en el centro de datos, pero no hay duda de que esto representa un revés significativo. La implosión de Calxeda hizo retroceder a la industria de servidores ARM y Qualcomm tenía bolsillos mucho más profundos que Calxeda. La IP de la empresa podría ser adquirida por empresas como FB, Google o Amazon, pero estas empresas tendrían muchas más probabilidades de construir sus propias CPU personalizadas, en lugar de ingresar al mercado de servidores con un desafío general para Intel. Ni Apple ni Samsung parecen estar muy interesados ​​en ingresar a los servidores, aunque supongo que Apple podría recoger la IP si se tomara en serio la construcción de CPU para asumir el papel que Intel desempeña en la Mac Pro. Pero parece poco probable que veamos que una empresa de servidores ARM lleve hardware al mercado si Qualcomm sale de este campo.

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