Qualcomm construye Snapdragon 820 en un nodo Samsung de 14nm

Samsung Galaxy S6

Qualcomm ha confirmado que utilizará el proceso LPP (Low Power Plus) de 14nm de Samsung para su Snapdragon 820 SoC. Esta será la primera vez que el gigante móvil utiliza a Samsung para un nodo de vanguardia. Históricamente, TSMC ha liderado el negocio puro de la fundición en la implementación de nuevas tecnologías de fabricación y, por lo tanto, ganó la inmensa mayoría de los negocios por cada encogimiento de troqueles.

A diferencia de Apple, que obtuvo sus SoC de doble fuente tanto de Samsung como de TSMC, Qualcomm aparentemente se está quedando solo con el fabricante coreano, al menos para el gama alta 820. Sin duda, esto ahorrará costos, pero plantea dudas sobre si el LPP de 14nm de Samsung está a la altura o no. El iPhone 6s usa procesadores de ambas compañías, y aunque las pruebas en el mundo real revelaron que ganan duración equivalente de la batería, unas medias antiestrés específicas destacaron que el chip Samsung, aunque más pequeño, también está más caliente y consume más batería.

¿Qualcomm recuperará a Samsung?

Una pregunta importante es si un acuerdo de fabricación significa que Qualcomm ganará el próximo Samsung Galaxy S7. La respuesta aquí, creo, es no: si Samsung opta por el Snapdragon 820 en el S7, será por razones de rendimiento y eficiencia energética, no por ningún tipo de arreglo de fabricación. Samsung, después de todo, continuó fabricando SoC y pantallas para Apple, incluso cuando la compañía de Cupertino lo llevó a los tribunales por infracciones de patentes.



Snapdragon820-2

El consumo de energía de Qualcomm en cargas de trabajo de la 'vida real'.

Las fábricas son increíblemente caras, con importantes costes fijos y largos plazos de entrega. Dejar una fábrica inactiva es una buena manera de acabar con su balance final, y si Samsung se toma en serio continuar compitiendo con TSMC en los nodos de vanguardia, debe mantener sus fábricas existentes funcionando. Históricamente, la compañía también ha sido bastante agnóstica en lo que respecta a las empresas que utiliza para sus dispositivos: si Samsung cree que puede obtener un producto más atractivo con el Snapdragon 820, es probable que use ese núcleo. Si las métricas, los costos y el tiempo de comercialización favorecen a Exynos de próxima generación, se utilizará un diseño de Exynos.

El verdadero perdedor, en este caso, es TSMC. Ahora comparte el negocio de Apple con Samsung y no logró capturar el negocio de Qualcomm a 16 nm. La compañía sobrevivirá fácilmente a tales acuerdos, pero esperamos que la fundición taiwanesa presione con fuerza durante 10 nm; tratará de cortar a Samsung de rodillas al ser el primero en llegar a ese nodo, evitando que su competidor absorba el negocio inicial más rentable.

Se espera que los dispositivos con Snapdragon 820 debuten en la primera mitad de este año.

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