Qualcomm anuncia el Snapdragon 805, un chip ARM listo para un mundo 4K

Boca de dragón

Casi todos los teléfonos y tabletas Android más potentes ya funcionan con el chip ARM Snapdragon 800 ultrarrápido de Qualcomm, pero la empresa no se está desacelerando. Acaba de anunciar un nuevo chip en la línea Snapdragon: el Snapdragon 805 de cuatro núcleos. Este chip integra núcleos de CPU más rápidos con una memoria más rápida, un módem LTE más eficiente y una GPU considerablemente más potente. El nuevo paquete de Qualcomm es tan poderoso que tiene la capacidad de llevar verdadero video Ultra HD 4K a dispositivos móviles.

El corazón del Snapdragon 805 es el nuevo núcleo de CPU Krait 450. Al igual que los núcleos utilizados en el Snapdragon 800, este componente ha sido diseñado a medida por Qualcomm para ser compatible con el conjunto de instrucciones ARMv7, pero la arquitectura es exclusiva de Qualcomm. Esto permite a la empresa aumentar el rendimiento y la velocidad del reloj, al tiempo que hace que el Krait 450 sea muy eficiente en el consumo de energía. A diferencia de los núcleos ARM Cortex convencionales, los núcleos Krait pueden alterar dinámicamente la velocidad del reloj a medida que cambian las demandas del sistema.

La CPU Krait 450 también da el salto de un proceso de fabricación de 28 nm al nuevo nodo de producción de 20 nm de TSMC, que se espera que alcance su capacidad comercial en 2014. Esto permite a Qualcomm instalar más transistores en el silicio y, al mismo tiempo, reducir el consumo de energía y la generación de calor. Como resultado, los cuatro núcleos de CPU del Snapdragon 805 se sincronizarán a 2,5 GHz, frente a los 2,3 GHz del Snapdragon 800.



Comparación de resolución 4K, 2K, DVD, etc.

Los nuevos núcleos Krait probablemente proporcionarán un modesto aumento de rendimiento, pero se espera que la destreza gráfica del Snapdragon 805 mejore enormemente. El componente de GPU de este chip es el nuevo Adreno 420, que se espera que supere al Adreno 330 de última generación en hasta un 40%. Claro, va a arrasar absolutamente con los juegos móviles con soporte para teselación y sombreadores de geometría, pero más importante para el futuro de los dispositivos móviles, permitirá el soporte para pantallas Ultra HD 4K (2160p). (Ver:8K UHDTV: ¿Cómo se envía una señal de TV de 48 Gbps a través de ondas de aire terrestres?)

Los teléfonos inteligentes actuales ya tienen una resolución de 1080p y las tabletas tienen resoluciones aún más altas. Aún así, la marcha implacable del progreso parece estar moviéndonos hacia el video 4K, y sería una pena tener que quedarse con 1080p en el bolsillo. El Snapdragon 800 podrá impulsar la resolución de pantalla 4K (eso es 3840 × 2160). Además, tiene soporte para decodificación de hardware de H.265, un estándar de códec emergente para video Ultra HD. Este tipo de densidad de píxeles en un dispositivo móvil podría ir mucho más allá de lo que el ojo humano puede ver, pero algunas otras mejoras podrían ser más relevantes, aunque un poco menos atractivas.

QualcommUno de los cuellos de botella en el rendimiento de ARM está en el ancho de banda de la memoria, pero el controlador del Snapdragon 805 de Qualcomm duplica el ancho de banda a 25,6 gigabytes por segundo. Los usuarios podrán utilizar dispositivos que procesen imágenes y videos 4K sin que todo se detenga en el momento en que interactúen con el contenido.

El Snapdragon 805 también tendrá soporte para el módem Gobi 9 × 35 LTE, que nuevamente se basa en una tecnología de fabricación de 20 nm. Si un OEM elige usar este nuevo módem en lugar del actual 9 × 25, el dispositivo resultante puede ser más delgado y más eficiente en el consumo de energía, sin dejar de ser compatible con LTE Categoría 4, también conocido como LTE Advanced. Muy pocos operadores en todo el mundo han implementado estas redes, que pueden alcanzar velocidades de 150 Mbps, pero el Snapdragon 805 estará listo.

Qualcomm está probando su nuevo chip ARM para socios en este momento y espera que lleguen los dispositivos de consumo en el primer semestre de 2014. Después de conquistar una nueva generación de teléfonos inteligentes y tabletas, Qualcomm ve el Snapdragon 805 como una opción natural para alimentar televisores Ultra HD 4K. TSMC ha dicho anteriormente que su nodo de 20 nm estará listo en algún momento del primer trimestre de 2014, pero seguimos siendo bastante escépticos. Siendo realistas, no veremos cantidades comerciales de Snapdragon 805 hasta que TSMC haya resuelto todas sus arrugas de 20 nm.

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