Ponerse anteojos en la mantis religiosa revela una nueva forma de visión 3D

mantis

Los insectos ven el mundo de manera muy diferente a como lo hacemos nosotros, pero los investigadores de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido ahora dicen que la mantis religiosa posee un elemento importante de la visión humana. Puede ver en 3D a pesar de tener un cerebro comparativamente pequeño. El equipo ha estado realizando esta investigación durante algunos años, pero solo recientemente se ha enfocado la naturaleza de la visión de la mantis religiosa. Si bien estas criaturas tienen visión 3D, la forma en que llegan es muy diferente al método de los vertebrados. La visión de Mantis 3D, resulta, se basa en el movimiento (como un T-rex de Parque jurásico).

A diferencia de la mayoría de los insectos, la mantis religiosa tiene dos ojos que miran hacia adelante. Esto llevó a los científicos a pensar que este depredador de emboscada tiene alguna forma de visión 3D. Incluso si no está muy interesado en la visión de mantis, la forma en que el equipo llevó a cabo esta investigación es simplemente encantadora. Colocaron unas gafas diminutas en la cabeza de una mantis con cera de abejas, como gafas 3D anticuadas con un filtro azul en un ojo y uno verde en el otro. Eso les permitió transmitir diferentes imágenes a los ojos del insecto.

Al cazar, una mantis religiosa permanece inmóvil y se lanza al movimiento cuando su presa está dentro del alcance. Al mostrarle a la mantis una escena en 3D a través de las gafas, la imagen fue lo suficientemente convincente como para que el insecto atacara. Eso indica que las mantis sí tienen visión 3D, conocida como estereopsis. Sin embargo, la manipulación adicional de las imágenes introducidas en las gafas de la mantis apunta a una forma diferente de ver en tres dimensiones.



Los cerebros de los seres humanos (y la mayoría de los otros vertebrados) miden la distancia combinando imágenes del ojo izquierdo y derecho, y luego analizando las diferencias mínimas. Los investigadores mostraron las imágenes de mantis que no tendrían ningún sentido para una persona: un objeto que se movía hacia arriba para un ojo y hacia abajo para el otro. Su cerebro concluiría que no son el mismo objeto, pero la mantis aún los percibe como una presa única a su alcance. Sin embargo, lo atacaron.

El equipo sugiere que este es un tipo de visión 3D completamente nuevo que usa movimiento en lugar de similitud de imagen. Es probable que use menos potencia de procesamiento cerebral, que es escasa en insectos como una mantis. Podría ser útil en robótica donde la potencia de procesamiento es igualmente limitada. Por supuesto, todavía queda mucho trabajo por hacer antes de que entendamos cómo implementar la visión de mantis como algoritmo informático. Eso es algo en lo que los investigadores de Newcastle ya están trabajando.

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