Sonda dirigida a los incendios de mercurio La unidad de iones más potente jamás construida

Función BepiColombo

La sonda BepiColombo Mercury es una misión conjunta entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA). La sonda está destinada a estudiar el campo magnético, la magnetosfera, las estructuras interiores y superficiales de Mercurio. Consta de dos vehículos: el Mercury Planetary Orbiter (MPO) y el Mercury Magnetosphere Orbiter (MMO). Aún no se sabe cuántos inicios de sesión simultáneos admitirá el MMO o si admitirá PvP. Las repetidas quejas a la ESA sobre esta información faltante han resultado en el bloqueo de nuestros correos electrónicos. (En realidad, esto no sucedió -Ed). También incluye el conjunto de motores de iones más potente que jamás hayamos construido en una nave espacial. Esta semana, los científicos probaron con éxito esos propulsores en el espacio por primera vez, en preparación para una combustión a mediados de diciembre que pondrá a la nave espacial en su trayectoria Mercurio.

A primera vista, el rendimiento real de “la unidad de iones más potente jamás construida” puede parecer modesto. El módulo de transferencia de mercurio (también conocido como el motor y el marco de soporte para las dos primeras sondas) utiliza cuatro propulsores de iones QinetiQ T6 capaces de proporcionar un empuje combinado máximo de 290 mN. Un Newton es la cantidad de fuerza requerida para dar a una masa de 1 kg una aceleración de un metro por segundo por segundo. 290mN unidos a la parte inferior de una nave espacial pueden no parecer mucho, pero este es el genio de la propulsión por impulsión de iones. A diferencia de los cohetes químicos, que proporcionan mucho más empuje durante períodos de tiempo mucho más pequeños, los propulsores de iones proporcionan una pequeña cantidad de empuje durante un período de tiempo muy largo. Son incapaces de funcionar en atmósferas o de levantar una nave espacial del suelo, pero una vez en el espacio, pueden proporcionar un empuje sostenido con una fracción del combustible necesario para un cohete químico.

'La tecnología de propulsión eléctrica es muy novedosa y extremadamente delicada', explica Elsa Montagnon, directora de operaciones de naves espaciales de BepiColombo. 'Esto significa que los cuatro propulsores de BepiColombo tuvieron que ser revisados ​​minuciosamente después del lanzamiento, encendiéndolos lentamente, uno por uno, y monitoreando de cerca su funcionamiento y efecto en la nave espacial'.



El video a continuación muestra el patrón de inserción orbital y las ayudas de gravedad, incluidos los seis sobrevuelos de Mercurio necesarios para frenar correctamente la nave espacial para la inserción orbital.

Cualquiera de los dos enfoques puede funcionar para lograr la órbita de Mercurio, pero Mercurio es en realidad uno de los planetas más difíciles del sistema solar para lograr una órbita estable en primer lugar. Mercurio se mueve alrededor del Sol a una velocidad orbital de 47,87 km / s, en comparación con los 29,78 km / s de la Tierra. Neptuno, para los curiosos, se mueve a 5,43 km / s, y la velocidad orbital de los planetas disminuye a medida que aumenta la distancia al sol. Por mucho que Douglas Adams escribió una vez que el secreto para volar era 'tirarse al suelo y fallar', el secreto para alcanzar la órbita alrededor de Mercurio es lanzarse al Sol en sólo la moda correcta. Si lo pierdes correctamente, terminarás en la órbita de Mercurio. Si no lo detecta correctamente, su sonda se encontrará en una posición sin precedentes para realizar un tipo de observación muy diferente durante un período de tiempo mucho más pequeño. Ya sea que se utilicen propulsores de iones o cohetes químicos, se necesitan años para insertarlos correctamente en la órbita de Mercurio.

BepiColombo ampliará el trabajo realizado por la nave Messenger de la NASA y realizará su propio análisis detallado de varios aspectos de la estructura actual de Mercurio y su evolución futura. La página de destino de la ESA contiene una extensa discusión y comparación entre la misión anterior de la NASA y los esfuerzos científicos planeados por BepiColombo.

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