Nave espacial israelí de lanzamiento privado se estrella contra la luna

El primer intento privado de aterrizar una nave espacial en la Luna llegó a un triste final hoy, después de que SpaceIL, una organización sin fines de lucro con sede en Israel, declarara que la nave espacial Beresheet no había aterrizado con éxito. La última imagen recibida de la nave espacial, que se muestra arriba, es de una altitud de 22 km (13,2 millas) sobre la superficie lunar.

Aún se desconocen los detalles precisos sobre lo que salió mal con Bereshit (una palabra hebrea que significa 'Génesis'). Se informó, según la información de la transmisión en vivo, que una unidad de medición inercial falló y el equipo no pudo restablecer el componente debido a una pérdida repetida de comunicaciones con la red JPL. Toda la nave espacial se reinició para restaurar las comunicaciones y el control, pero esto parece haber llegado demasiado tarde. Cuando se restableció la conectividad, la nave espacial se movía demasiado rápido para frenar completamente antes de impactar la superficie lunar.

'Bueno, no lo logramos, pero definitivamente lo intentamos', dijo Morris Kahn, presidente de SpaceIL, al New York Times. “Y creo que el logro de llegar a donde llegamos es realmente tremendo. Creo que podemos estar orgullosos '.

Este no fue el primer contacto de Beresheet con una falla, pero se esperaba que la nave espacial, que también tenía dificultades de lanzamiento, disfrutara de un suave descenso a la Luna. Israel se habría convertido en el cuarto país en aterrizar en la Luna, con SpaceIL reclamando un lugar para sí mismo en los libros de historia. Solo siete naciones han orbitado la Luna, lo que significa que Israel todavía tiene una pluma para su proverbial gorra, pero no la que pretendía. Beresheet había planeado aterrizar en la región de Mare Serenitatis. Sin protección térmica, el módulo de aterrizaje solo habría funcionado durante unos dos días, pero el retrorreflector láser que llevaba habría funcionado durante varias décadas.

Solo Estados Unidos, China y Rusia han aterrizado con éxito en la Luna. El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, tuiteó sus condolencias por cómo terminó la misión, diciendo: “Si bien la NASA lamenta el final de la misión TeamSpaceIL sin un aterrizaje lunar exitoso, felicitamos a SpaceIL, Israel Aerospace Industries y al estado de Israel por el logro de enviar el primer misión financiada con fondos privados en la órbita lunar '.

El accidente es un recordatorio de que las misiones espaciales privadas no son inmunes a los problemas y fallas que pueden condenar a sus contrapartes financiadas con fondos públicos. Aventurarse en el espacio sigue siendo fundamentalmente riesgoso, sin escasez de problemas que pueden suceder en cualquier momento.

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