Llegan las pilas de combustible portátiles: ¿su próxima batería será una fuente de agua?

PowerTrekk de myFC pila de combustible portátil con iPhone

Las baterías y los cargadores son la pesadilla de un estilo de vida de alta tecnología. Para cada dispositivo nuevo, suele haber una batería de nuevo tamaño, un cargador nuevo y un nuevo conjunto de preocupaciones sobre la duración de la batería. Y luego viene la búsqueda de una toma de corriente de CA para encenderlos a todos. Durante años, la industria ha estado buscando algún tipo de “santo grial” que permitiera a los guerreros de la carretera viajar libremente sin ser esclavos de enchufes y baterías de respaldo. La energía solar fue el primer candidato, pero las células solares portátiles tienen una potencia de salida limitada y, por supuesto, solo funcionan cuando brilla el sol.

Las pilas de combustible portátiles se han considerado la solución definitiva desde hace varios años. Desafortunadamente, los primeros pioneros como Jadoo han tenido problemas para lograr el tamaño pequeño y el bajo costo necesarios para hacer que sus productos sean ubicuos. Una razón es que la mayoría de los productos de pila de combustible actuales dependen del almacenamiento de hidrógeno, a menudo en botes recargables. El almacenamiento directo de hidrógeno agrega complejidad y no es práctico para unidades pequeñas o aplicaciones verdaderamente remotas.

Ingrese a Signa Chemistry, que proporciona una forma inteligente de usar un polvo, siliciuro de sodio, más agua, para generar hidrógeno sobre la marcha. El hidrógeno se mezcla con aire en el propia celda de combustible, combinándose para crear electricidad y agua. El hidrógeno producido por el combustible de SiGNa se puede utilizar para alimentar una pila de combustible tradicional, desde modelos del tamaño de un maletín de Jadoo hasta un pequeña versión portátil de la empresa sueca MyFC. El modelo portátil se introducirá en el mercado estadounidense esta primavera, bajo el nombre de PowerTrekk, y está diseñado para la recarga portátil de teléfonos inteligentes u otros dispositivos electrónicos pequeños. El PowerTrekk puede generar hasta cuatro vatios, lo que le permite alimentar directamente casi cualquier teléfono inteligente, incluso si está muerto.



SiGNa PowerTrekk mostrando el cartucho de combustible PowerPuckkEl PowerTrekk estará disponible en REI por $ 199 para la unidad base. Los “discos” de combustible se venderán en paquetes de tres por $ 12. Cada PowerPukk tiene la capacidad de energía equivalente a 6 baterías AA, a un costo similar pero con una potencia mucho mayor que las pilas alcalinas. En comparación con las baterías NiMH AA recargables de larga duración, no supone un gran ahorro, pero en comparación con las baterías AA de litio desechables de alta potencia necesarias como fuente de alimentación para el funcionamiento de muchos teléfonos inteligentes modernos, es una ganga.

En unidades más grandes, como su DPS300 del tamaño de un maletín, Signa puede afirmar que sus fuentes de alimentación impulsadas por celdas de combustible son más rentables que las baterías de litio recargables, como las que se utilizan actualmente para alimentar computadoras y automóviles eléctricos. También son más ligeros. Como ejemplo, Signa proporcionó este análisis del uso de su unidad de maletín para 30 cargas completas:

Tabla de costos de celdas de combustible de SiGNa Energy

Por ahora, el PowerTrekk es claramente un producto de estilo de vida (viene en una opción de rojo, amarillo o verde) como una alternativa práctica a las baterías recargables. Se necesitarán algunas mejoras antes de que realmente se convierta en una alternativa convencional, aunque se ha informado que Apple mirando las pilas de combustible para impulsar futuros modelos de Mac. Pero organizaciones como USAID ya están solicitando el DPS300 para clínicas de vacunación en áreas remotas. Es más liviano y menos costoso usar una celda de combustible DPS300 y suministro de silicato de sodio que arrastrar un generador, y ciertamente es más amigable con el medio ambiente.

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