Perseverance Rover llevará una pequeña parte de Marte a casa en el planeta rojo

Marzo de 2020 rover

El rover Perseverance de la NASA despegará esta semana para comenzar su viaje hacia el planeta rojo. El robot lleva una plétora de instrumentos, un helicóptero y contenedores de muestras que algún día podrían llevar trozos de Marte de regreso a la Tierra. Sin embargo, la perseverancia también repatriar un pequeño fragmento de Marte de regreso a su mundo natal. El objetivo de calibración del rover incluirá una pieza de un meteorito que dejó a Marte hace miles de años.

Perseverance, anteriormente conocido solo como Mars 2020, es el sucesor de Curiosity. La NASA ha estado muy satisfecha con el desempeño de Curiosity desde su aterrizaje en Marte en 2012. La perseverancia hace algunos cambios estructurales, como ruedas más duraderas que no serán dañadas por las puntiagudas rocas marcianas. El último explorador de Marte también tiene una colección de nuevos instrumentos que incluyen SHERLOC (Escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia para productos orgánicos y químicos), que reemplaza a MAHLI (Mars Hand Lens Imager) en Curiosity.

Al igual que MAHLI, SHERLOC vive al final del brazo robótico del rover. Para tomar lecturas confiables, la NASA necesita recalibrar estos instrumentos sensibles después del aterrizaje. Es por eso que tanto Curiosity como Perseverance tienen objetivos de calibración montados en el chasis, y ahí es donde encontrarás un pedacito de Marte que se va a casa.



El fragmento proviene de un meteorito llamado SaU 008, que fue descubierto en Omán en 1999. Ha estado en la colección del Museo de Historia Natural de Londres desde 2000. Las bolsas de gas dentro de la roca confirman que se formó en Marte, y ahora está regresando. ahí. Los científicos confirmaron que la roca provenía de Marte hace aproximadamente 600,000-700,000 años cuando un asteroide o cometa impactó el planeta. El cataclismo lanzó fragmentos de Marte al espacio y, finalmente, algunos de ellos llovieron sobre la Tierra.

El objetivo de calibración del instrumento SHERLOC antes de montarlo en el móvil.

El equipo de Perseverance dice que un trozo de Marte es una forma ideal de calibrar la herramienta SHERLOC después del aterrizaje. El objetivo de calibración Perseverance también contiene varios materiales que se están considerando para futuros trajes espaciales de Marte. Además de calibrar los instrumentos del rover, la NASA podrá usar el objetivo para monitorear cómo envejecen estos materiales mientras están expuestos a la atmósfera marciana.

La perseverancia ya está empaquetada dentro del cohete Atlas V que lo enviará al espacio a finales de esta semana. Suponiendo que el lanzamiento vaya bien, la próxima vez que escuchemos sobre Perseverance, se preparará para su aterrizaje en febrero de 2021.

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