La tabla periódica gana cuatro nuevos elementos superpesados, completando la séptima fila

Los entusiastas de la destrucción de átomos y los tipos de química deberían disfrutar de las últimas noticias de la IUPAC. Un equipo multinacional de científicos, incluidas las delegaciones estadounidenses de Oak Ridge Labs y Lawrence Livermore y un grupo del Instituto Conjunto de Investigación Nuclear en Dubna, Rusia, ha aislado cuatro nuevos elementos superpesados que se encuentran al final de la tabla periódica, completando la séptima fila. Dado que la IUPAC y los investigadores encontraron los nuevos elementos, finalmente los nombraron. Así es como terminamos con dos elementos llamados itrio e iterbio, porque ambos fueron descubiertos en la misma ciudad. (Lamentablemente, todavía no hay unobtainium en la tabla periódica).

Elementos superpesados

En la naturaleza, la formación de elementos más pesados ​​que el hierro requiere que los átomos más livianos choquen con tanta energía que solo ocurre en las condiciones extremas que se encuentran en el corazón de una supernova. Para crear elementos superpesados ​​cuando no podemos encontrarlos en la Tierra, los investigadores comienzan colocando núcleos más ligeros en un triturador de átomos y luego lanzándolos uno al otro, cada vez más rápido, hasta que hayamos aplicado suficiente energía para vencer la fuerte fuerza nuclear. Es como hacer rodar una roca muy pesada por una colina muy empinada; es más, cuanto más pesado sea el elemento que desea crear, más empinada será la colina. Este proceso crea elementos con vidas medias medidas en minutos o segundos, lo que nos permite aterrizar en una 'isla de estabilidad' en medio de todas las demás combinaciones inestables de partículas subatómicas.



Isla de estabilidad



Para crear estos nuevos elementos, los científicos bombardearon núcleos de berkelio con iones de calcio hasta que produjeron seis átomos del elemento 117. Luego observaron que cada átomo descendía por su cadena de desintegración alfa hacia los isótopos hijos del átomo 115 y 113. vida de 'menos de un segundo', se observaron un total de 11 pasos distintos en la cadena de descomposición, que los investigadores rusos creen que cuenta como evidencia directa de la isla de estabilidad. En un proyecto separado que se ha estado ejecutando desde 2006, el contingente de Dubna aisló el elemento 118: ununoctium.

El aislamiento del elemento 118 y sus isótopos hijos abre la puerta a nuevos conocimientos en química y mecánica cuántica. Realmente no sabemos por qué existen algunos isótopos de elementos pesados ​​relativamente más estables; Experimentos como este ponen la teoría al día con las observaciones, a pesar de que son solo medidas indirectas de los números atómicos porque lo que los investigadores realmente observaron fue la desintegración alfa: la liberación de dos protones y dos neutrones (que se suma a un átomo de helio) .



Por ejemplo, es posible que ununseptium no se comporte como otros elementos de su grupo. Se espera que sea un halógeno, ya que está en el mismo grupo (columna) que los otros halógenos, pero los científicos ya están especulando que la química del ununseptio puede ser única. En tamaños atómicos tan grandes, Teoría VSEPR puede que no se sostenga, lo que podría significar que los supuestos de la geometría molecular tendrán que repensarse. Y átomos tan grandes obligan a incorporar efectos relativistas. Esto se debe a que en estos extremos de masa, o terminas con neutronio, o los átomos son tan grandes que la fuerza nuclear fuerte dependiente de la distancia comienza a perder frente a la fuerza nuclear débil, lo que significa que en lugar de tratar de mantenerse unida, la El átomo comienza a intentar hacerse pedazos.

Este anuncio lleva la cuenta de seis nuevos elementos descubiertos para el equipo ruso. Aún no se sabe si Tom Lehrer enmendará su canción.



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