Vuelve la informática con lápiz: la venganza del lápiz

Descripción general del sistema DuoSense de n-Trig

Durante muchos años, casi todos los dispositivos portátiles venían con un lápiz óptico. Ya fuera el revolucionario Eo Slate con su sistema operativo PenPoint, el condenado Apple Newton, el exitoso PalmPilot o los PDA basados ​​en Windows, se necesitaba un lápiz pequeño para navegar por la versión reducida de las aplicaciones que ejecutaban. Incluso la Tablet PC estaba tan estrechamente ligada al lápiz que la ola de computación que se suponía que debía introducir se llamaba 'computación con lápiz'.

En 2007, la introducción del iPhone de Apple cambió todo eso. De repente, apareció un dispositivo nuevo y caliente que se podía operar completamente con el dedo sin guantes. Interfaces basadas en lápiz como Windows Mobile se extinguió en un tiempo récord. Los dedos fueron los nuevos ratones para móviles. Los verdaderos creyentes del lápiz óptico se quedaron atrapados con pseudodedos capacitivos cursis que les permitían mover cosas en la pantalla. No importa lo bien diseñados que estén, los palpadores capacitivos están limitados por la baja resolución y la falta de sensibilidad a la presión de las pantallas táctiles capacitivas.

Eo Personal Communicator 440 con lápiz suministrado, alrededor de 1994Para poner mis cartas sobre la mesa, soy miembro de la escuela 'Me gusta usar un bolígrafo'. Como fotógrafo, Tengo varias tabletas Wacom diferentes que uso para Photoshop en el escritorio. Como periodista de tecnología, realmente quería encontrar una solución basada en tabletas para tomar notas durante las charlas y entrevistas que me permitiera deshacerme de mis cuadernos de reportero. Las soluciones de lápiz capacitivo, sin importar cuán elegante sea su forma, simplemente no me sirvieron. Afortunadamente, no fui el único. En los últimos dos años se ha producido un importante resurgimiento de los productos basados ​​en lápices ópticos, lo que ha recuperado la promesa que ofrecía en un principio la 'informática con lápiz'.



Samsung usa Wacom para la innovación centrada en el lápiz

Samsung recibe mucho dolor (y demandas) por imitar las buenas ideas de otras empresas. Sin embargo, en el caso de la informática móvil basada en lápiz óptico activo, han liderado el camino con su extensa línea de productos Note. Con más de 40 millones de unidades vendidas, una combinación de pantalla grande y capacidad para tomar notas ha convertido al Note phablet en uno de los dispositivos móviles de gama alta más populares. Su hermano mayor, el Note 10.1, se ha mantenido como un producto de nicho para fanáticos como yo, pero definitivamente tiene seguidores leales.

Al usar un lápiz óptico activo en el Note, Samsung logra varias ventajas importantes sobre una versión basada en lápiz óptico pasivo. En primer lugar, es fácil para las aplicaciones diferenciar entre el lápiz y el tacto. Eso significa que puede descansar la mano o tocar accidentalmente la pantalla mientras escribe con el lápiz y no estropea la tinta. En segundo lugar, obtiene una resolución muy alta para permitir tomar notas y dibujar con precisión. En tercer lugar, es posible detectar el lápiz óptico incluso cuando solo está sobre la pantalla, lo que permite algunas funciones adicionales interesantes. Finalmente, también obtiene sensibilidad a la presión, lo que permite un modelado más preciso de diferentes herramientas de dibujo y pintura.

Los palpadores con tecnología EMR de Wacom crean una resonancia a partir del campo magnético proporcionado por la placa del sensorPara el lápiz óptico activo en el Note, Samsung, y más tarde Microsoft, recurrió al proveedor líder de tabletas Wacom para agregar la capa de detección necesaria. Wacom utiliza la tecnología de resonancia electromagnética (EMR) para generar un pequeño campo magnético que crea una resonancia en los circuitos pasivos (sin alimentación) del lápiz. Junto con la posición, la placa del sensor recibe datos que incluyen la velocidad, el ángulo y la presión de escritura del lápiz.

La desventaja de EMR es que requiere una capa separada de antenas pequeñas y un escudo inferior para bloquear la interferencia de otros componentes. Esto puede agregar tanto como un milímetro al grosor, así como al peso y el costo de los dispositivos de potencia de Wacom, aunque la generación más reciente de productos Note muestra que incluso las pantallas equipadas con EMR se vuelven más delgadas y livianas con el tiempo. También se necesita un controlador separado para encender y apagar los campos magnéticos según la ubicación del lápiz. Dado que los dedos y los palpadores capacitivos no tienen los mismos circuitos resonantes, el sensor EMR no los ve en absoluto.

Wacom también tiene ahora sus propias tabletas con lápiz activo: la línea de productos Cintiq Companion. Los Cintiq son claramente el rey de la entrada basada en lápiz. Han brindado información sensible a la presión de alta calidad en una pantalla durante años, pero el alto costo y la dependencia de las PC los convirtieron en una herramienta especial para los creativos adinerados. Ahora Wacom ha extendido la línea de productos Cintiq a dispositivos móviles, o al menos portátiles, con sus productos Cintiq Companion, disponibles en versiones de Windows 8 y Android. Sin embargo, su gran tamaño y su alto precio los mantendrán fuera del alcance de todos menos unos pocos.

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