Pelican Imaging promete libertad de enfoque

Imagen de Pelican Imaging que muestra varios puntos de enfoque a la vez

Todos conocemos ese segundo de terror después de presionar el botón del obturador, esperando a que la cámara enfoque mientras la escena desaparece ante nuestros ojos. Los usuarios de teléfonos con cámara lo tienen peor, ya que el enfoque automático suele tardar un segundo o más. Pelican Imaging tiene como objetivo liberarnos a todos de la ansiedad de enfoque al eliminar la necesidad de enfocar por completo. Las imágenes salen de su módulo de cámara completamente enfocadas, desde el primer plano hasta el fondo. Los usuarios podrán jugar con el enfoque después del hecho, como con un Lytro, pero no es necesario. Es una verdadera solución de 'disparar y olvidar' al problema del enfoque automático.

Lo que hace que el enfoque de Pelican sea único es que, a diferencia de otras cámaras basadas en matrices o las denominadas plenópticas, utiliza una pequeña matriz (4 × 4 y 5 × 5 en sus primeros diseños) de elementos de imagen tradicionales, cada uno sensible a un solo color. . Por el contrario, Lytro y otros diseños plenópticos, como el chip Toshiba recién anunciado, utilice un sensor compuesto por cientos de miles de elementos multipíxel, cada uno de los cuales crea una versión mini de la imagen. El enfoque único de Pelican le proporciona un gran diferenciador: su módulo sensor es autónomo, sin necesidad de lentes adicionales. Las diminutas lentes montadas sobre cada área activa de su sensor son todo lo que se requiere para formar una imagen. El resultado es un módulo de cámara mucho más delgado y menos costoso. Los módulos de Pelican pueden fabricarse con una altura inferior a 3 mm, una 'altura z' lo suficientemente baja como para ser diseñada en casi cualquier teléfono inteligente.

Encontrar profundidad a través del paralaje

Matriz de generador de imágenes Pelican 4x4La idea básica detrás del diseño de Pelican no es nueva. La fotografía de campo de luz, definida como la captura no solo de la cantidad de luz que cae sobre un sensor, sino también de la dirección de esa luz, existe desde hace un tiempo. Recientemente, se ha convertido en un producto de consumo en forma de cámara de Lytro. Lytro utiliza cientos de miles de 'superpíxeles' que cuentan con microlentes especializadas sobre grupos de fotositos adyacentes. Su diseño le permite capturar la luz proveniente de cada una de varias direcciones en cada uno de esos grupos de píxeles. Al conocer la dirección de cada rayo, Lytro puede volver a calcular el enfoque después de tomar la imagen. A cambio, sacrifica la resolución, ya que cada grupo de píxeles actúa más como un solo píxel en cuanto a resolución. Su cámara de fotosito de 11 millones captura 11 'megarays', pero produce una imagen final de poco más de 1MP.



Pelican le da la vuelta al diseño plenoóptico tradicional, en lo que en retrospectiva parece un enfoque sencillo y simple de fabricar. Divide su generador de imágenes en una serie de 'minicámaras', normalmente sólo unas pocas en cada dimensión. Cada pequeño generador de imágenes solo registra un color. Probablemente no sea accidental que este diseño se remonta al trabajo original de la matriz de cámaras en Stanford, ya que el asesor de Pelican, Marc Levoy, fue una de las luces orientadoras de ese esfuerzo.

Si bien hay cierta inteligencia involucrada en la disposición de los componentes del sensor, no están en un patrón estricto de Bayer, por ejemplo, el CTO Kartik Venkataraman se apresura a enfatizar que la verdadera magia está en el software de procesamiento de imágenes que reensambla una resolución completa imagen y mapa de profundidad detallado de las muchas versiones de baja resolución capturadas por cada sección del generador de imágenes. En su diseño de referencia de 4 x 4, las imágenes de 16 .75MP se procesan y vuelven a ensamblar en una versión JPEG final de 8MP, con un mapa de profundidad integrado.

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