Los fabricantes de equipos originales (OEM) de PC están vendiendo laptops con unidades de caché Optane y reivindicando su memoria

Varios fabricantes de equipos originales (OEM) de PC están vendiendo laptops equipadas con unidades de caché Intel Optane, pero están combinando incorrectamente esa información de manera que parece que la unidad de caché Optane representa algún tipo de DRAM en lugar de una unidad de caché convencional. Mientras tanto, Intel ha realizado cambios explícitos en sus propias preguntas frecuentes sobre marketing de Optane que parecen dar luz verde a este posicionamiento. Es una situación que podría llevar a los usuarios finales a no tener cuidado de sacar conclusiones muy incorrectas sobre qué tipo de sistema están comprando y cuáles son sus capacidades.

Hemos visto que esto sucedió hasta ahora en dos casos, uno relacionado con Dell y otro con HP. Primero, aquí está la búsqueda de Dell realizada a través de Google (estos resultados eran correctos cuando comenzamos este artículo, pero después de contactar a Dell para comentar la historia, el enlace de Google Shopping que le mostraremos desapareció).

Sistema Dell

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¿Observa la forma en que se identifica que el sistema tiene 24 GB de RAM? Si realmente hace clic en el anuncio, lo dejarán en esta página, donde el configurador del sistema aclara que lo que realmente tiene es '24 GB de memoria: 8 GB de DRAM DDR4 a 2666 MHz + 16 GB de memoria Intel Optane'. Parece que el motor de búsqueda de Google no entiende el configurador de Dell, específicamente, porque un sistema HP está a la venta hace Identifique de antemano que los 24 GB de 'memoria' que figuran a la venta nuevamente constan de 8 GB de DDR4 y 16 GB de Optane.

Sitio web de HP deja en claro que se trata de una configuración de RAM de un solo canal.

Incluso si permitimos un problema de listado que conduzca a un problema con los resultados de Dell, el encuadre de HP es falso a lo mejor. Muchos consumidores ya luchan por comprender la diferencia entre 'memoria' y 'almacenamiento' y tienden a combinar los dos conceptos. Pretender que las unidades de caché son una forma de RAM no solo tergiversa la situación, sino que también corre el riesgo de confundir aún más a los compradores.

Los cachés de Optane no son DRAM

En marzo de 2017, Intel lanzó las primeras unidades Optane cliente para PC diseñado para computadoras de escritorio y portátiles convencionales. Estos sistemas integran una caché Optane de 16 a 32 GB y la utilizan para acelerar el rendimiento de lectura / escritura de un disco duro convencional de una manera similar a usar una caché SSD para realizar la misma tarea. Es importante destacar que, y en todos los casos, estas unidades de caché son explícitamente una parte del subsistema de almacenamiento en una PC, no el subsistema DRAM.

Las unidades de caché Optane se conectan a sus sistemas host a través de un puerto M.2, lo que significa que se conectan a través del bus PCIe conectado al Southbridge. Son no conectado al sistema a través de sus ranuras de RAM como un NV-DIMM. No son idénticos ni equivalentes a los DIMM de memoria persistente Optane que Intel anunció hace unas semanas.

Anandtech hace este punto directamente en su reciente revisión de una unidad de caché Optane de 64 GB, escritura:

(Es) claro que ninguna cantidad de almacenamiento rápido puede compensar un sistema paralizado por muy poca RAM, lo cual es una decepción en un momento en que los SSD son cada vez más baratos pero los precios de la RAM siguen subiendo. Los SSD de Optane pueden ser los dispositivos de intercambio más rápidos que el dinero puede comprar, pero no reemplazan la RAM adecuada.

Este punto se explica en los resultados de Sysmark 2014 SE del sitio, que probaron un Core i7-8700K y un Core i5-7400 con varias unidades Optane. En el gráfico siguiente, solo el Optane SSD 900P se utiliza como SSD independiente. El sistema 8700K está equipado con 16 GB de DDR4-2666, mientras que el i5-7400 tiene 4 GB de RAM. Puedes ver el resultados completos en Anandtech, pero hemos destacado los datos y los resultados del análisis financiero:

sm2014se_mc

Tanto el Core i5-7400 como el 8700K ven mejoras en el rendimiento al pasar de un disco duro convencional a un caché Optane, pero no ven el mismo grado de mejora. El Core i5 obtiene solo un 8 por ciento de este cambio, mientras que el 8700K obtiene un rendimiento del 16 por ciento. La revisión de Anandtech también indica que el i5-7400 hizo una gran cantidad de paginación de ida y vuelta, lo que indica que esto puede ser parte de la razón por la que existe tal brecha de rendimiento en la ejecución de referencia. Considerando que el banco de Anandtech también registra un Core i3-7100 puntuación un 1086 en el mismo punto de referencia, está claro que el Core i5-7400 está sufriendo una fuerte penalización.

Combinar las capacidades de las unidades de memoria caché DRAM y Optane y pretender que esto se refiere a un solo grupo de memoria contigua es una mentira. Los 16 GB de Optane en estos sistemas no son DRAM. No se puede configurar para que actúe como DRAM. No puede, de ninguna manera, forma o forma, ser utilizado como un sustituto de DRAM. Intentar eludir esta distinción refiriéndose a una palabra más genérica como 'memoria' es un intento cínico y vergonzoso de aprovechar un conocido punto de confusión entre los consumidores por parte de las empresas que deberían estar clarificando tales preguntas a sus clientes. no buscando engañarlos.

Sí, tanto el anuncio de HP como el sitio web de Dell aclaran que el grupo de 'memoria' se compone de dos tipos distintos de memoria, pero solo después de dar a entender que los dos funcionan juntos de alguna manera, porque si no lo hacen, ¿Por qué se combinan en primer lugar? Los consumidores que no entienden la diferencia entre un caché Optane de 16 GB y 8 GB de DDR4 para empezar, no entenderán mágicamente que uno de estos términos se refiere a un pequeño grupo de almacenamiento utilizado para almacenar en caché los datos del disco duro a los que se accede con frecuencia, mientras que el otro se refiere al cantidad de memoria disponible para programas y tareas en ejecución activa. Simplemente asumirán que tienen dos tipos diferentes de RAM por alguna razón y 24 GB de capacidad útil total.

Lejos de oponerse a este tipo de mensajes, Intel parece estar alentándolo indirectamente.

Reversión de preguntas frecuentes de Intel

El 19 de junio de 2017 Intel publicó una FAQ sobre la memoria Optane y sus usos. En esas preguntas frecuentes se incluyeron las siguientes preguntas:

Optane-FAQ-1

Tenga en cuenta la redacción inequívoca. Intel Optane mejora el rendimiento porque se encuentra más cerca de la CPU que otros tipos de almacenamiento. Esto permite que el sistema acceda a la información más rápidamente y mejora la capacidad de respuesta del sistema. No, no puedes usar 16 GB de Optane y 4 GB de DRAM para cumplir con los requisitos de un juego que requiere 8 GB de DRAM, porque Optane y DRAM no son lo mismo.

Ahora, compare eso con Intel Preguntas frecuentes más recientes sobre Optane.

¿Qué es la memoria Intel Optane y por qué considerarla memoria?

La memoria Intel Optane es una solución de aceleración del sistema para las nuevas plataformas basadas en procesadores Intel Core de séptima generación o posteriores. Esta solución utiliza la tecnología Intel Optane, basada en medios de memoria 3D XPoint. Utiliza el controlador Intel Rapid Storage Technology (Intel RST). Este nuevo medio de memoria se encuentra entre el procesador y los dispositivos de almacenamiento basados ​​en SATA más lentos (HDD, SSHD o SATA SSD). Puede almacenar datos y programas de uso común más cerca del procesador para que el sistema pueda acceder a la información más rápidamente con una capacidad de respuesta general mejorada del sistema.

La memoria Intel Optane concatena la memoria y el almacenamiento en una unidad virtual visible para el sistema operativo con una interconexión de sistema optimizada. Utiliza software inteligente como Intel RST para acelerar el rendimiento y la capacidad de respuesta de la PC. La memoria Intel Optane se llama memoria porque utiliza un nuevo medio de memoria para almacenar información más cerca del procesador. Es similar a la función de la memoria dinámica de acceso aleatorio (DRAM). (Énfasis añadido)

El primer párrafo es más o menos idéntico a lo que corrió Intel antes. Es la segunda oración del segundo párrafo la que es nueva, y argumenta explícitamente que Optane debe considerarse como 'similar' a la función de DRAM. A un alto nivel conceptual, puedes hacer ese argumento. Se desmorona por completo cuando se traduce en marketing de productos que pretende que un grupo de 16 GB de Optane y 8 GB de DRAM suman 24 GB de memoria.

Las preguntas frecuentes de Intel se han modificado de otra forma. Se eliminó el mensaje sobre cómo no se puede usar un caché Optane de 16 GB y 4 GB de DRAM para jugar un juego que requiere 8 GB de RAM. Debajo de '¿Por qué necesito DRAM si tengo memoria Intel Optane?' la respuesta dice 'La aceleración del sistema de memoria Intel Optane no reemplaza la DRAM en su sistema. Funciona junto con la DRAM para proporcionar el mejor rendimiento posible '.

Esa respuesta no es incorrecta, pero carece del ejemplo explícito de las preguntas frecuentes anteriores que dejó en claro que DRAM y Optane no pueden sustituirse entre sí.

Una iniciativa de OEM poco probable

Ni Dell ni Intel se comunicaron con nosotros antes de que se imprimiera este artículo, por lo que no tenemos comentarios formales de ninguna de las compañías. Pero hay algunos puntos que destacar aquí:

En primer lugar, es poco probable que Dell y HP hayan tenido esta idea de mensajería por su cuenta. Intel se toma su marca y sus mensajes muy en serio, particularmente cuando se trata de comunicar las capacidades de las plataformas Intel a los consumidores. Impulsar la idea de que la cantidad de memoria 'real' de una computadora es su caché Optane + RAM logra dos cosas: impulsa a los consumidores a elegir preferentemente estos sistemas sobre los sistemas Intel sin Optane (ayudando a Intel a mover más unidades de caché) y crea una situación de marketing que Los competidores de Intel (AMD e hipotéticamente ARM) no pueden igualar sin alentar a los OEM a tratar también las unidades de caché NAND SSD como si fueran equivalentes a RAM, y no lo son. Las preguntas frecuentes de Intel intentan anticipar este resultado al afirmar que es Optane, específicamente, eso debería considerarse equivalente a DRAM debido a las características únicas de Optane, ignorando que estas características no son válidas para cualquier pregunta sobre si un grupo de almacenamiento de 16 GB conectado a través de PCIe es equivalente a DRAM en primer lugar.

En segundo lugar, este mensaje es hostil al consumidor. Combina dos tipos de memoria muy diferentes como si fueran equivalentes y va en contra de todos los esfuerzos que la industria de TI ha hecho colectivamente para explicar estas diferencias durante las últimas décadas. Si estas unidades fueran productos Optane DC PM, Intel tendría un argumento que hacer: esos productos utilizan (o utilizarán) DIMM Optane como si fueran DRAM. Pero las unidades de caché Optane no son memoria persistente Optane DC. Son unidades conectadas M.2 que superan un poco a las SSD basadas en NAND con mejores índices de resistencia.

En tercer lugar, y lo más importante, esto hace que Optane se vea innecesariamente mal sin motivo alguno. Coloca la unidad como si fuera una tecnología equivalente a DRAM cuando no lo es. Los clientes que compran estos sistemas y esperan obtener 24 GB de rendimiento equivalente a DRAM se sentirán extremadamente descontentos cuando no los obtengan, y toda la frenética paginación del disco duro que resulte será una pista de que no compraron. lo que pensaban que hacían.

Optane

Unidad de caché Optane de Intel.

Cuando Intel presentó Optane en 2015, hizo mucho ruido sobre cómo había inventado un nuevo tipo de almacenamiento y lo raro e inusual que era que esto sucediera. En ese momento, no estaba claro cuánto de estas relaciones públicas estaba justificado e Intel se tomó su tiempo para llevar Optane al mercado. El lanzamiento ha sido gradual, comenzando con las primeras unidades de caché el año pasado y continuando hasta el anuncio de Optane DC Persistent Memory hace unas semanas. Todavía hay mucho que no sabemos sobre Optane, incluidos los detalles de la tecnología de memoria subyacente.

Pero durante los últimos 12 meses, ha quedado claro que Optane realmente es algo nuevo y diferente. Ofrece un rendimiento a profundidades de cola bajas que ninguna unidad SSD o PCIe basada en NAND puede igualar. Sus índices de fiabilidad y resistencia son excelentes. Se puede usar de manera plausible como memoria persistente de maneras que los NVDIMM, nuevamente, tendrán dificultades para igualar si pueden igualarlos. Es cierto que Optane no se ha comido exactamente el mercado de consumo por asalto, pero tampoco lo hicieron los SSD al principio. Se necesitaron años de mejoras constantes y reducciones de precios antes de que incluso la mayoría de los entusiastas estuvieran dispuestos a pagar un precio alto por un medio de almacenamiento no probado.

He cubierto la tecnología de memoria nueva y emergente durante varios años. Incluso si Optane se basa fundamentalmente en la memoria de cambio de fase, como se ha teorizado, rápidamente pasa de ser una solución hipotética de 'algún día' que podría desafiar a NAND y DRAM eventualmente a un producto que está tomando NAND y DRAM en la actualidad. No pretendo saber qué tan rápido Intel puede reducir los costos o qué tan bien continuará escalando en el futuro, pero es posible que Optane tenga un papel real, o incluso principal, que desempeñar como solución informática para exaescala y más. Si es así, la cantidad total de dinero que obtendrá Intel vendiendo unidades de caché Optane desde ahora hasta el final de los tiempos ni siquiera representa un error de redondeo en comparación con la cantidad de efectivo que obtendrá Optane en los mercados de empresas, HPC y entusiastas.

Pero hasta que Intel lance Memoria persistente de Optane para computadoras de escritorio y portátiles convencionales y lo posiciona como un reemplazo total de DRAM, Optane no es equivalente a DRAM. Las unidades de caché de Optane no tienen por qué comercializarse como 'memoria' de esta manera deshonesta y engañosa. Francamente, la tecnología merece algo mejor, al igual que los clientes.

Actualización (19/6/2018): Un portavoz de Intel se ha puesto en contacto con nosotros para transmitir el siguiente mensaje: “La memoria Intel Optane es una tecnología única que cierra la brecha entre la 'memoria' y el 'almacenamiento'. Al igual que la RAM, se encuentra dentro de la jerarquía de memoria de la PC. Al colocar los datos y programas de uso común más cerca del procesador, la memoria Intel Optane permite que los sistemas accedan a esta información más rápidamente y mejoren la capacidad de respuesta general del sistema. La memoria Intel Optane no puede reemplazar la DRAM por completo. Sin embargo, estas dos tecnologías de memoria se complementan entre sí dentro de la PC '.

Intel no comentó si había cambiado o no su mensaje de marketing en torno a Optane. Dell no ha respondido a nuestras solicitudes de comentarios.

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