Las cabezas de cerdo muertas parcialmente revividas demuestran que todavía no comprendemos completamente la muerte cerebral

Todo el mundo sabe que tienes cinco minutos tops, para prevenir el daño cerebral una vez que se interrumpe el flujo de oxígeno al cerebro. Más allá de la marca de los cinco minutos, se cree que el cerebro sufre una cascada de fallas que causan lesiones permanentes y la eventual incapacidad de mantener la vida, incluso si se restaura el oxígeno.

La ciencia detrás de ese límite de cinco minutos se ha afirmado repetidamente a lo largo de las décadas. Se ha registrado en la recuperación a largo plazo y el pronóstico de cientos de miles de pacientes durante los últimos 50 años que sufrieron diversos grados de privación de oxígeno, pero no murieron como resultado. Sabemos, de hecho, que el daño cerebral comienza rápidamente cuando las células se ven privadas de oxígeno, y nada de lo que vamos a discutir en esta historia desafía ese hallazgo básico. Pero si un nuevo equipo de investigadores tiene razón, la pregunta de cuándo estamos realmente muerto - y por cuánto tiempo se puede conservar la actividad - se volvió mucho más complicado.

En el que resumo la trama de Porkenstein

Hay dos formas de arrancar esta curita en particular. Voy por la versión rápida pero precisa:



Los investigadores recolectaron 32 cabezas de cerdo inmediatamente después de su sacrificio. Cuatro horas después de la muerte de los cerdos, los conectaron a una máquina (apodada BrainEx). CerebroEx infundió los patés de cerdo con una salsa secreta que el equipo preparó para proteger las células cerebrales y restaurar otros aspectos del funcionamiento homeostático. Esta solución se bombeó durante seis horas, después de las cuales los cerebros de control ya no estaban en condiciones de comparación, ya que se habían deteriorado gravemente. Luego, el equipo comparó los cerebros tratados con los cerebros de control que no se modificaron de ninguna manera, así como los cerebros que habían sido perfundidos con un líquido de control.

los resultado:

(Nosotros) observamos la atenuación de la muerte celular y la preservación de la integridad celular anatómica y neuronal. También encontramos que se restauraron funciones celulares específicas, como lo indica la capacidad de respuesta vascular y glial a las intervenciones farmacológicas e inmunogénicas, la actividad sináptica espontánea y el metabolismo cerebral activo en ausencia de actividad cerebral global.

Estos hallazgos muestran que, con las intervenciones apropiadas, el cerebro de los grandes mamíferos conserva una capacidad subestimada para la restauración normotérmica de la microcirculación y ciertas funciones moleculares y celulares varias horas después de la parada circulatoria.

Es importante enfatizar que estos cerebros no fueron consciente, incluso si las células del cerebro mostraron capacidad de respuesta a estímulos farmacológicos o inmunológicos. Los investigadores verificaron específicamente la comunicación entre neuronas y no encontraron ninguna. 'La actividad global espontánea', escriben, 'no resurgió'. Traducción: Los cerdos no se 'despertaron'.

Significado

Estos hallazgos parecen similares, al menos en principio, al intento de recuperar el ADN funcional de un mamut lanudo sobre el que escribimos a principios de este año. En ese caso, los núcleos de mamut más intactos, núcleos que son 25.000 años- intentó replicarse cuando se inyectó en un huevo de ratón. En esta situación, la introducción de una solución química protectora y de apoyo en el tejido cerebral demostró que algunas funciones pueden continuar persistiendo (o reiniciarse) mucho después de que se pensara que tales acciones eran imposibles. En ambos casos, lo que observamos es una máquina que intenta reiniciar sus propios procesos internos una vez que se proporcionó un método para hacerlo. En ambos casos, el grado de daño fue lo suficientemente severo como para evitar que esto ocurriera por completo.

Los bioeticistas son preocupado sobre las implicaciones para nuestra comprensión de la muerte cerebral y cuándo ocurre ese proceso. Estoy menos seguro de esto. Existe un enorme potencial para que estos hallazgos sean incomprendido, pero no demuestran que un cerdo 'volvió a la vida' de ninguna manera. La idea de que un mayor grado de función celular individual puede ser preservado durante períodos de tiempo más largos de lo que pensamos no cambia el hecho de que el daño cerebral por pérdida de oxígeno se establece muy rápidamente en áreas críticas del cerebro. Este descubrimiento no parece indicar el camino hacia ningún tratamiento para ese problema, incluso si demuestra que la descomposición del cerebro post-mortem ocurre de manera escalonada durante un período de tiempo más largo de lo que se pensaba anteriormente.

En ausencia del tipo de actividad global que indicaría una consciente mente, no estoy seguro de haber encontrado un campo minado ético, por mucho que hayamos descubierto que los cerebros se pudren más lentamente de lo que pensábamos.

Imagen destacada de Ben Salter /CC por SA 2.0

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